Conners dompte le vent et prend la tête

Il fallait dompter le vent violent jeudi à Kiawah Island en Caroline du Sud, et c'est ce qu'a ...
Conners dompte le vent et prend la tête

Conners dompte le vent et prend la tête

Photo: KEYSTONE/AP/Chris Carlson

Il fallait dompter le vent violent jeudi à Kiawah Island en Caroline du Sud, et c'est ce qu'a fait mieux que les autres le Canadien Corey Conners (-5) pour prendre les commandes du PGA Championship.

Les favoris ont quant à eux vécu une entame laborieuse. Hormis le tenant du titre Collin Morikawa (8e, -2) à trois longueurs, Bryson DeChambeau, lauréat de l'US Open 2020, et Jon Rahm 31es à cinq coups, les autres prétendants ont fini leur première journée en positif. Que ce soit les nos 1 et 2 mondiaux, Dustin Johnson (+4) et Justin Thomas (+3) ou encore Rory McIlroy (+3) et Jordan Spieth (+1).

Tous ont non seulement peiné à danser avec Eole, mais ils ont aussi souffert dans les zones sablonneuses, là où Corey Conners, 39e mondial et 8e du dernier Masters d'Augusta, a tiré son épingle du jeu. Il a réussi six birdies, dont deux aux nos 15 et 16, pour un seul bogey commis.

'C'était une journée assez peu stressante. J'ai réussi beaucoup de putts. J'ai gardé la balle dans le fairway la plupart du temps', s'est félicité le Canadien de 29 ans, qui ne compte que l'Open du Texas 2019 à son palmarès. 'Il n'y a rien que je veuille faire différemment. Je n'ai pas vraiment fait d'erreurs sur le parcours. J'ai joué de façon solide tout du long', a-t-il ajouté.

Morikawa, tenant en embuscade

Corey Conners devance de deux longueurs six concurrents, dont l'Américain Brooks Koepka, quadruple lauréat de Majeurs, plutôt 'satisfait de ses six birdies, après un mauvais départ' au back nine, symbolisé par ce double-bogey au no 10. Celui-ci partage la 2e place avec ses compatriotes Aaron Wise et Keegan Bradley, vainqueur de l'USPGA en 2011, ainsi que le Norvégien Viktor Hovland, l'Anglais Sam Horsfield et l'Australien Cameron Davis.

Derrière, Collin Morikawa, vainqueur de l'épreuve en août 2020 à Harding Park sur les hauteurs de San Francisco, a plutôt réussi son premier tour. A la 8e place, il mène une colonie de huit concurrents à trois coups de Conners, dont le Sud-Coréen Sung-jae Im et le vétéran, Phil Mickelson.

A la 31e place (0) à cinq coups du leader se trouvent le no 3 mondial Jon Rahm et le no 5 Bryson DeChambeau, vainqueur du dernier US Open, qui a sauvé les meubles après avoir pourtant concédé quatre bogeys d'affilée. Avec une carte de +1, le Japonais Hideki Matsuyama, lauréat du Masters 2021, pointe au 41e rang. Quant au no 1 mondial Dustin Johnson, il est déjà au bord du gouffre en 97e position à neuf longueurs de la tête. Il avait déjà manqué le cut au Masters d'Augusta le mois dernier.

/ATS
 

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