10'000 volontaires des JO ont jeté l'éponge

Environ 10'000 des 80'000 volontaires prévus pour les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo ...
10'000 volontaires des JO ont jeté l'éponge

10'000 volontaires des JO ont jeté l'éponge

Photo: KEYSTONE/AP/Jae C. Hong

Environ 10'000 des 80'000 volontaires prévus pour les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo ont démissionné au cours des derniers mois.

Le directeur général de Tokyo-2020, Toshiro Muto, a déclaré mercredi soir à des médias locaux qu'environ 10'000 volontaires avaient jeté l'éponge, principalement en raison de préoccupations sanitaires. 'Je pense qu'il n'y a aucun doute qu'une des raisons est l'inquiétude devant les infections au coronavirus', a-t-il dit.

D'autres ont abandonné pour des problèmes de calendrier après le report d'un an des Jeux, ou pour protester contre des remarques sexistes faites par le président de Tokyo-2020, Yoshiro Mori. Ce dernier avait été contraint de démissionner en février et a été remplacé par Seiko Hashimoto.

Certains volontaires pourraient aussi faire partie des quelque 80% de Japonais qui s'opposent à l'organisation des Jeux cette année, selon des sondages nationaux. Des sondages réalisés à Tokyo ont révélé une répartition plus équilibrée (50-50) entre partisans et opposants aux Jeux.

M. Muto a déclaré que le nombre plus faible de volontaires - qui sont employés généralement comme guides, assistants ou traducteurs - n'affecterait 'pas sérieusement' les Jeux, dont la voilure a elle-même été réduite.

'Les Jeux ne seront pas annulés'

Seiko Hashimoto a par ailleurs déclaré à un journal sportif local qu'elle excluait tout nouveau report des Jeux et qu'une annulation n'interviendrait que dans des circonstances catastrophiques où la plupart des délégations ne pourraient pas venir au Japon. Le nombre d'officiels et de participants étrangers aux Jeux a été réduit de moitié, à quelque 78'000.

Les organisateurs assurent que les Jeux se dérouleront 'de manière sécurisée' pour les participants et le public japonais. Mme Hashimoto a réitéré ce message dans une interview publiée jeudi, affirmant qu'une annulation était pratiquement inconcevable.

'Si divers pays du monde connaissent des situations très graves, et que les délégations de la plupart des pays ne peuvent pas venir, alors nous ne pourrions pas les organiser', a-t-elle déclaré au quotidien Nikkan Sports. 'A moins qu'une telle situation n'apparaisse, les Jeux ne seront pas annulés'.

Elle a dit avoir le sentiment que l'opinion publique est en train de changer d'avis alors que la campagne de vaccination au Japon, initialement lente, commence à s'accélérer. Mais, signe des difficultés rencontrées par les organisateurs, un membre de l'équipe de football espoirs du Ghana a été contrôlé positif à son arrivée au Japon pour un match amical, tard dans la nuit de mercredi à jeudi.

/ATS
 

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