Une éruption volcanique fait au moins 14 morts à Sumatra

Au moins quatorze personnes ont péri samedi dans l'éruption du volcan Sinabung, sur l'île indonésienne de Sumatra. Le regain d'activité de ce volcan était de plus en plus marqué ces derniers mois et son cratère crachait régulièrement des cendres.

Dans le village de Sukameriah, quatre élèves qui participaient à une excursion au volcan figurent parmi les victimes, selon le porte-parole de l'Agence nationale de gestion des catastrophes. Des photos prises sur les lieux montrent des scènes apocalyptiques de cadavres couverts de cendres, à seulement 2,7 kilomètres du cratère, alors que des secouristes luttent contre la fumée pour les atteindre.

Les autorités redoutent davantage de morts. En raison d'une forte teneur en gaz mortels et de la chaleur du nuage craché par le volcan, les opérations de recherche et de sauvetage ont dû être interrompues.

Avis favorable de volcanologues

Le volcan du mont Sinabung, en sommeil depuis 400 ans, s'est réveillé en 2010 puis en septembre 2013. Relativement calme depuis la mi-janvier, il est brusquement entré en éruption samedi matin, éjectant de la roche et de la cendre chaude jusqu'à 2'000 mètres d'altitude. Toute la campagne environnante est recouverte d'une poussière grise.

Depuis septembre, 30'000 personnes ont été évacuées de la région. Mais certains habitants sont rentrés chez eux vendredi après un avis favorable du Centre de volcanologie et de géologie suite à l'accalmie enregistrée. Les volcanologues ont estimé que les maisons en dehors d'un rayon de cinq kilomètres de la montagne étaient en sécurité.

Ceinture de feu du Pacifique

Le village de Sukameriah se situe dans la zone rouge, là où la présence humaine est strictement interdite. Malgré cette interdiction, les habitants pénètrent souvent dans la zone pour vérifier leurs maisons et leurs biens ainsi que leurs récoltes, ont indiqué des responsables.

Le Sinabung est l'un des 129 volcans actifs en Indonésie, pays qui se trouve sur la "ceinture de feu du Pacifique", un alignement de volcans qui borde l'océan Pacifique en suivant des limites de plaques tectoniques et des failles.

En août 2013, cinq personnes ont été tuées et des centaines évacuées lors de l'éruption d'un autre volcan, sur une petite île de la province indonésienne de Nusa Tenggara oriental.

/ATS


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