Une cinquantaine de morts dans des violences ethniques

Des hommes armés ont attaqué trois villages du centre du Nigeria, tuant au moins 48 personnes, a annoncé vendredi l'armée nigériane. Cette attaque a été menée apparemment en représailles à des vols de bétail dans une région en proie aux divisions ethniques.

"Les villages attaqués sont Karkashi, Bolgang et Magama" dans l'Etat du Plateau, a dit un porte-parole militaire régional, le capitaine Salisu Mustapha. "Nous avons maintenant un total de 48 morts" dans ces attaques, a-t-il ajouté, précisant qu'une vingtaine d'assaillants figurent parmi les morts.

Des maisons ont également été incendiées dans deux autres villages, a-t-il dit. Des centaines d'habitants ont fui la zone pour chercher un abri et par crainte d'une escalade de la violence. Deux attaquants présumés ont été arrêtés et leurs armes et motos saisies, a ajouté le capitaine Mustapha.

Vols de bétail

Des habitants ont expliqué que les attaques avaient suivi des vols de bétail. Des éleveurs qui appartiendraient à l'ethnie fulani, aussi appelés peuls - majoritairement musulmans - seraient à l'origine des attaques qui ont visé des villages taroks, une ethnie principalement chrétienne.

Les vols de bétail sont souvent la cause de violences dans cette région du centre du Nigeria marquant la séparation entre le nord à majorité musulmane et le sud principalement chrétien.

Des affrontements entre fidèles des deux religions ont fait des milliers de morts au cours des dernières années dans le centre du Nigeria. Les conflits sont généralement provoqués par des rivalités pour l'accès aux terres ou à des positions de pouvoir.

Aucun lien avec Boko Haram

Le centre du pays a également été touché par des violences provoquées par les islamistes du groupe Boko Haram, qui a son fief dans le nord-est du Nigeria, mais les incidents de jeudi n'ont apparemment aucun lien avec les insurgés de Boko Haram.

Pays le plus peuplé d'Afrique, le Nigeria compte quelque 250 groupes ethniques.

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