Un vaisseau Soyouz s'arrime sans encombre à l'ISS (NASA)

Un vaisseau spatial russe Soyouz, avec à son bord la première femme italienne de l'histoire, s'est amarré sans encombre lundi à la station spatiale internationale (ISS). Outre Samantha Cristoforetti, il transportait un cosmonaute russe, Anton Chkaplerov, et un astronaute américain, Terry Virts.

Le vaisseau s'est amarré à l'ISS à 02h49 GMT (03h49 en Suisse), a annoncé la NASA. Il avait quitté les steppes kazakhes de Baïkonour dimanche à 21h01 GMT.

"Un nouveau vaisseau est arrivé. Il est confirmé que le Soyouz est correctement arrimé" à la station, au-dessus de l'océan Pacifique, a ajouté la télévision de la NASA.

A 37 ans, l'astronaute Samantha Cristoforetti, de l'agence spatiale européenne, est la première femme italienne à se rendre dans l'espace. Les trois nouveaux arrivants vivront à bord de l'ISS jusqu'à la mi-mai 2015.

Du caviar

Ils y rejoindront les trois autres astronautes déjà sur place, l'Américain Barry Wilmore et les Russes Alexandre Samokoutiaïev et Elena Serov. Ceux-ci reviendront en mars sur Terre.

Leur voyage sera placé sous le signe d'un renouveau gastronomique dans la station spatiale internationale: les spationautes emmènent dans leurs bagages près d'un demi-kilogramme de caviar, a indiqué à l'agence de presse russe TASS, l'un des responsables de l'ISS.

"Il y aura dans le Soyouz 15 boîtes de 30 grammes de caviar, mais aussi des pommes, des oranges, des citrons, des tomates et 140 portions de lait lyophilisé et du thé noir sans sucre", a-t-il expliqué. Il a précisé qu'il s'agit des souhaits des spationautes pour leur repas du nouvel an.

L'ISSpresso

L'astronaute italienne Samantha Cristoforetti emmène aussi avec elle l'"ISSpresso", une machine à café d'une vingtaine de kilogrammes, dont les créateurs ont dû notamment composer avec les principes de physique et de mécanique des fluides, très différents dans l'espace et sur Terre.

Au total, seize pays participent à l'ISS, dont la Russie et les États-Unis, qui financent la plus grande partie. Un équipage de six astronautes occupe en permanence la structure avec des rotations allant jusqu'à six mois.

Mis en orbite en 1998, l'avant-poste et le laboratoire orbital a coûté, au total, cent milliards de dollars. Il a vu sa durée de vie prolongée de quatre ans en janvier par la NASA, soit jusqu'en 2024.

/ATS


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