Réchauffement: le niveau de la mer peut grimper de 82 cm d'ici 2100

La responsabilité de l'homme dans le réchauffement climatique est plus certaine que jamais. La température moyenne de la Terre devrait encore grimper de 0,3 à 4,8°C d'ici 2100, selon le nouveau rapport des experts du climat du Giec adopté vendredi à Stockholm.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) revoit aussi à la hausse l'augmentation du niveau de la mer. Celui-ci devrait passer de 26 à 82 cm d'ici 2100, selon le nouvel état des lieux scientifique sur le changement climatique.

Concernant l'ampleur possible du réchauffement d'ici la fin du siècle, le GIEC a retenu quatre scénarios possibles, sans se prononcer sur la probabilité de chacun d'entre eux.

Gaz à effet de serre

Le GIEC estime probable que la Terre se réchauffe entre 0,3°C et 4,8°C d'ici la fin du siècle, par rapport à la température moyenne de la période 1986-2005. La forte incertitude dépend en premier lieu des quantités de gaz à effet de serre qui seront émises dans l'atmosphère ces prochaines décennies.

Les experts s'attendent également à ce que le réchauffement climatique provoque des événements météorologiques extrêmes plus intenses, même si certains aspects ne sont pas encore tout à fait clairs.

"Les vagues de chaleur vont probablement se produire plus fréquemment et durer plus longtemps. Avec le réchauffement de la Terre, nous nous attendons à voir les régions actuellement humides recevoir davantage de précipitations et les régions sèches en recevoir moins, même s'il va y avoir des exceptions", a précisé Thomas Stocker du GIEC.

Projections revues à la hausse

Concernant la hausse du niveau de la mer, l'une des conséquences majeures du réchauffement, le panel revoit à la hausse ses projections: les scientifiques estiment désormais qu'elle peut monter en moyenne de 26 à 82 cm d'ici 2100 contre 18 à 59 cm dans le rapport 2007.

Les climatologues prennent désormais mieux en compte un phénomène encore insuffisamment étudié il y a six ans: l'écoulement dans les océans des glaciers côtiers du Groenland et de l'Antarctique.

Le GIEC, créé il y a 25 ans sous l'égide pour l'ONU, a pour mission d'établir l'état des lieux du réchauffement pour éclairer les responsables politiques et économiques, mais ne fournit pas de recommandations en tant que telles.

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