Procès aux USA du gendre de Ben Laden: il était son "bras droit"

L'accusation a dépeint Abou Ghaith, le gendre de Ben Laden, comme le "bras droit" du chef d'Al-Qaïda qui a recruté du personnel pour tuer des Américains, au premier jour des débats d'un procès très médiatique. Les délibérations se tiennent à une dizaine de blocs du World Trade Center et pourraient durer plusieurs semaines.

Souleymane Abou Ghaith, 48 ans, est inculpé de complot visant à tuer des Américains, complot visant à apporter un soutien à des terroristes et soutien matériel à des terroristes. Il a plaidé non coupable et risque la réclusion à perpétuité.

Lors de l'ouverture des débats, l'accusé - costume sombre, chemise et cravate de soie bleue - était assis aux côtés de ses avocats, les yeux rivés vers le jury de 18 personnes.

Selon le procureur Nicholas Lewin, Abou Ghaith n'est pas accusé d'avoir planifié ou mis à exécution les attentats du 11 septembre 2001 qui ont fait près de 3000 morts, mais d'avoir recruté du personnel pour Al-Qaïda. L'accusation affirme qu'il était aussi complice de la tentative d'attentat à la chaussure piégée de décembre 2001, sur un vol reliant Paris à Miami.

Elle a décrit Abou Ghaith comme un "fidèle" d'Al-Qaïda ayant rencontré Oussama ben Laden après avoir quitté le Koweït pour l'Afghanistan au printemps 2001. Cette année-là, il passe son été à parler à des centaines de jeunes de l'organisation extrémiste dans des camps d'entraînement afghans, les préparant à partir en guerre.

A la droite de Ben Laden

Abou Ghaith est connu pour être apparu dans une vidéo de propagande le 12 septembre 2001 aux côtés de Ben Laden et d'Ayman al-Zawahiri, alors numéro deux de l'organisation, devenu aujourd'hui son chef. Selon le procureur, l'accusé a répondu à un appel personnel de Ben Laden quelques heures après le 11 Septembre.

Ce dernier a demandé à cet "important spécialiste religieux" et à cet "orateur charismatique" de recruter des hommes pour le jihad. "Oussama ben Laden lui a demandé de délivrer le décret de mort d'Al-Qaïda au reste du monde. Et il a accepté", a martelé Nicholas Lewin.

"Vous ne vous asseyez pas à l'entrée d'une grotte le 12 septembre 2001 aux côtés de l'homme le plus recherché de la planète si vous ne faites pas partie d'Al-Qaïda à un niveau très très élevé", a-t-il ajouté, notant qu'Abou Ghaith "était assis à la droite de Ben Laden".

Marié à la fille de Ben Laden Fatima, Abou Ghaith a travaillé pour l'organisation jusqu'en 2002, avant de fuir l'Afghanistan à la suite de l'invasion américaine pour se rendre en Iran.

/ATS


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