Oiseau emblématique de Nouvelle-Zélande, le kiwi serait australien

Le kiwi, oiseau emblématique de Nouvelle-Zélande, était probablement le descendant d'un volatile venu d'Australie, selon des chercheurs. Au risque d'irriter les Néo-Zélandais, parfois agacés de l'ombre portée par leur grand voisin.

Selon Trevor Worthy, paléontologue à l'université Flinders d'Adelaide, en Australie, des restes fossilisés suggèrent que le kiwi, un oiseau incapable de voler et endémique en Nouvelle-Zélande, ne descend pas du moa géant, aujourd'hui disparu, comme on l'a longtemps cru.

Il estime qu'un ancêtre du kiwi, datant de 20 millions d'années et découvert dans l'île néo-zélandaise du Sud, se rapprochait beaucoup d'un autre oiseau, l'émeu, toujours répandu en Australie.

Pour le scientifique - qui est Néo-zélandais -, le fossile de l'île du sud et l'émeu descendaient d'une même lignée, originaire d'Australie, qui s'est ensuite répandue dans la Nouvelle-Zélande voisine.

Ancêtre volant

"Si, comme l'ADN le suggère, le kiwi est de la même famille que l'émeu, alors ils ont un ancêtre commun qui pouvait voler", a-t-il déclaré. "Il était de petite taille et capable de voler, de sorte qu'il a traversé jusqu'en Nouvelle-Zélande".

Un voyage effectué régulièrement par d'autres volatiles, tels que le canard Mallard, le garde-boeufs d'Asie ou le pluvier à double collier.

Mais pour que soit vérifiée cette hypothèse, publiée dans la revue "Society of Avian Paleontology and Evolution", "nous devons retrouver les os des ailes", ajoute le chercheur.

/ATS


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