Nouvelle fuite d'un réservoir d'eau radioactive à Fukushima

La compagnie gérante de la centrale accidentée de Fukushima a fait état de la découverte d'une nouvelle fuite depuis un réservoir d'eau radioactive. Cette fuite est du même type que celle qui a laissé s'échapper une grande quantité de liquide contaminé il y a quelques mois. Elle a pu être stoppée.

"Une goutte tombait alors toutes les quatre secondes environ", a indiqué la compagnie Tokyo Electric Power (TEPCO). Une mesure effectuée à 50 cm du point de chute de l'eau a révélé une radioactivité de 30 millisieverts par heure, un niveau plutôt élevé mais essentiellement dû à des rayonnements dont les travailleurs peuvent aisément se protéger.

TEPCO a indiqué plus tard avoir resserré les boulons près du site de la fuite qui a été stoppée. Le niveau d'eau mesuré à l'intérieur du réservoir est similaire à celui du réservoir d'à côté a aussi indiqué la compagnie, suggérant que la déperdition d'eau a été très limitée.

La fuite se trouvait à une distance de 2,5 mètres du sol, dans la partie inférieure d'un énorme réservoir cylindrique bien plus haut, constitué de plaques en acier scellées par des boulons.

Un modèle similaire avait laissé couler 300 tonnes d'eau radioactive en août dernier, un incident alors qualifié de "grave" par l'Autorité de régulation nucléaire et même exceptionnellement classé au niveau 3 sur l'échelle internationale des événements nucléaires (INES) qui totalise sept crans.

Augmentation prévue

Ces réservoirs, dont les plus grands mesurent 11 mètres de haut sur 12 de diamètre, ont été montés à la hâte dans le complexe atomique pour intégrer les centaines de milliers de tonnes d'eau contaminée qui s'y trouvent.

Cette eau vient des arrosages continus des réacteurs pour les refroidir. Une partie est recyclée, mais en raison aussi du ruissellement naturel d'eau souterraine, un excédent de 400 tonnes est généré chaque jour qui doit être en partie débarrassé des césium 134/137 et stocké.

TEPCO a renforcé les patrouilles de surveillance de ces réservoirs (au nombre de quelque 300) et de plus de 700 d'autres types. Elle prévoit de remplacer ceux à plaques vissées peu fiables par d'autres modèles plus sûrs et de doubler la capacité de stockage à 800 000 tonnes en 2016.

/ATS


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