Les Sud-Africains votent dans un climat social tendu

Les Sud-Africains ont commencé à voter pour les élections législatives. L'ANC, au pouvoir depuis 1994, en est le grand favori, malgré le climat tendu dans le pays et les scènes de violence urbaine quasi quotidiennes dans les townships les plus pauvres.

Plus de 25,3 millions d'électeurs doivent élire 400 députés, qui eux-mêmes désigneront le prochain chef de l'Etat le 21 mai. A 72 ans, le président Jacob Zuma devrait être reconduit pour un second mandat de cinq ans. Les sondages prédisent un recul de l'ANC autour de 60 %, contre 65,9% en 2009. Au profit notamment du parti d'opposition libérale Alliance démocratique, crédité d'environ 20 % des intentions de vote. Tous les regards seront tournés aussi vers le score du parti populiste de Julius Malema, les Combattants pour la liberté économique (EFF), nouveau venu dans le paysage politique.

L'EFF souhaite la nationalisation des banques et des mines, l'expropriation sans indemnisation des grands propriétaires terriens blancs et une redistribution radicale des richesses.

Bureaux de vote incendiés

Devant un bureau de vote à Soweto, à 300 mètres à peine de l'ancienne maison de Nelson Mandela, une vingtaine de personnes ont fait la queue dès 06h30 (05h30 en Suisse) pour pouvoir voter dès l'ouverture, à 07h00.

Jusqu'à la dernière minute, les responsables de la sécurité ont multiplié les appels au calme, alors que les manifestations violentes dans les bidonvilles et les quartiers pauvres se succèdent jour après jour dans le pays, généralement pour protester contre la mauvaise qualité des services publics, dont la distribution d'eau et d'électricité.

Dans la nuit de mardi à mercredi, le quartier pauvre de Bekkersdal, près de Johannesburg, a été le théâtre d'émeutes. Trois bureaux de vote ont été incendiés, a souligné une radio.

/ATS


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