Le timbre le plus célèbre au monde mis aux enchères à New York

Le timbre le plus célèbre au monde, le One-Cent Magenta de l'ex-colonie britannique du Guyana, sera proposé aux enchères le 17 juin à New York. Il pourrait être adjugé 20 millions de dollars. Il ne reste qu'un seul exemplaire de ce timbre.

Emis en 1856, le timbre a "établi un nouveau record à chacune des trois fois où il a été mis aux enchères", souligne Sotheby's, la maison qui organise la vente. C'est sa rareté et son parcours rocambolesque qui font de lui un "objet magique", assure Sotheby's.

Au milieu du XIXe siècle, les services postaux du Guyana, territoire d'Amérique du Sud qui appartenait alors à la couronne britannique, dépendaient des envois de timbres de la métropole pour alimenter leurs stocks. Mais, lorsqu'un envoi s'est fait trop attendre en 1856, le chef des postes a demandé aux imprimeurs du journal local Royal Gazette de lui en fabriquer.

De ces exemplaires uniques, seul le One-Cent Magenta a survécu. De couleur magenta, il est octogonal et arbore le dessin d'un bateau ainsi que la devise de la colonie: "Damus Petimus Que Vicissim" (Nous donnons et espérons en retour).

Le One-Cent Magenta avait été acheté en 1980 pour 935'000 dollars par le millionnaire américain John E. du Pont, décédé en 2010. Avant d'être proposé aux enchères, le One-Cent Magenta, qui n'a pas été exhibé en public depuis 1986, sera montré à Londres, Hong Kong et New York.

Pour l'heure, le titre de timbre le plus cher au monde appartient au "Tre Skilling", un timbre suédois émis 1855 et vendu pour 2,2 millions de dollars en 1996.

/ATS


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