Dix morts et six disparus dans la mine illégale en Colombie

Les secouristes ont découvert sept nouveaux corps après l'effondrement d'une mine d'or illégale en Colombie, portant le bilan à dix morts et six disparus. Les autorités espèrent une accélération des recherches.

"Aujourd'hui nous avons découvert sept corps. Ils appartiennent à quatre hommes et trois femmes. Ils nous faut encore récupérer six disparus", a indiqué Juan Sandoval, directeur de la Défense civile du département du Cauca (ouest) où s'est produite la catastrophe.

Les corps ont été découverts dans la zone où les secouristes espèrent trouver d'autres disparus. "Tous les corps étaient très près les uns des autres", a précisé Juan Sandoval, ajoutant que "beaucoup" de victimes avaient été découvertes avec leurs pelles, instruments de travail dans la mine illégale.

Le bilan de l'effondrement de la mine passe ainsi à 10 morts, trois premiers corps ayant été découverts peu après l'éboulement qui s'est produit mercredi soir dans la localité rurale de Santander de Quilichao.

L'infiltration d'eau dans la zone, située à proximité d'une rivière, a rendu difficiles les recherches en début de journée samedi. Les derniers corps ont toutefois "été récupérés rapidement et j'espère donner un rapport positif dans la nuit", a affirmé le commandant des pompiers du Cauca Victor Claros.

Pendant ce temps, les secouristes, aidés par des chiens, continuent les recherches à la main pour ne pas endommager les corps, qui se trouvent dans un état avancé de décomposition.

Attente anxieuse

L'identité des corps n'a pas encore été rendue publique. Des centaines de personnes, proches et collègues des victimes, mais aussi journalistes et simples curieux, étaient rassemblées samedi dans l'attente anxieuse de la découverte de nouveaux corps. Les secouristes ont distribué des masques blancs pour supporter l'odeur de décomposition.

Une fois les opérations de secours terminées, la mine devrait être fermée. "Elle n'a pas d'autorisation, et sa fermeture incombe aux autorités locales et régionales", a dit César Díaz, vice-ministre des Mines et de l'Energie. Un rapport de l'Agence nationale des mines a recensé, de janvier à septembre 2013, 66 accidents liés à cette activité illégale, ayant fait 71 morts et 51 blessés.

/ATS


Actualisé le