Dix-huit minutes d'agonie pour Suzanne Basso

Une Américaine a été exécutée mercredi soir au Texas pour le meurtre de son compagnon, attardé mental. Elle est ainsi devenue la quatorzième femme à être mise à mort depuis 1976 aux Etats-Unis.

Suzanne Basso, 59 ans dont 14 dans le couloir de la mort, a été déclarée décédée à 18h26 locales (00h26 heure suisse jeudi) à Huntsville, au Texas (sud), a indiqué à l'AFP une porte-parole des autorités pénitentiaires de l'Etat.

La condamnée, qui était paralysée des membres inférieurs, a succombé 18 minutes après le début de la procédure, mais 11 minutes après le début de l'injection létale, a ajouté cette porte-parole.

En fauteuil roulant

Elle pesait plus de 160 kilos au moment de son arrestation en septembre 1999 mais avait perdu du poids en prison, où elle était confinée dans un fauteuil roulant à la suite d'une maladie dégénérative.

Suzanne Basso avait été condamnée à mort il y a 14 ans pour le meurtre en réunion avec violences et actes de torture de son compagnon, dans le but de bénéficier de son assurance-vie.

Troubles mentaux écartés

Tous les recours de Suzanne Basso avaient échoué au fil des ans, jusqu'à l'ultime rejet de la Cour suprême des Etats-Unis, à deux heures de l'exécution. Jusqu'au bout, son avocat Winston Cochran avait argué de son irresponsabilité pénale pour demander à la haute Cour de lui épargner l'exécution et de commuer sa peine.

Il avait plaidé de sa "longue histoire de pensées délirantes et de troubles mentaux" qui n'a jamais été présentée au procès, selon son appel devant la Cour suprême.

"Elle a eu une enfance terrible, elle délire depuis longtemps, elle a été violée, elle a grandi dans la pauvreté... Sa condamnation aurait dû être commuée il y a des années", a déclaré Me Cochran.

Peu de femmes mises à mort

Suzanne Basso est la quatorzième femme mise à mort aux Etats-Unis, dont cinq au Texas, sur 1366 exécutions depuis le rétablissement de la peine capitale dans le pays en 1976.

Au 1er janvier 2013, les femmes représentaient, avec 60 prisonnières, à peine 2% de la population totale dans le couloir de la mort, et près de 3% du total des exécutions perpétrées depuis 1608 aux Etats-Unis.

/ATS


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