Des millions de pèlerins à la procession du Nazaréen noir

Des millions de pèlerins ont envahi jeudi les rues de Manille pour la procession du Nazaréen noir, un Christ en bois sombre portant la croix, objet d'une dévotion ancienne aux Philippines, fervent pays catholique. Ils étaient précisément neuf millions, soit un million de plus que l'an dernier.

Les chiffres donnés par les autorités ecclésiastiques sont difficilement vérifiables. Pieds nus tel Jésus gravissant le Golgotha, les pèlerins accablés de chaleur ont accompagné ce Christ apporté par les Espagnols au 17ème siècle. Les Philippins lui prêtent la faculté de réaliser des miracles et d'exaucer des voeux.

La procession s'étend sur six kilomètres au coeur de la capitale, entre le parc Rizal et la basilique du Nazaréen noir dans le quartier de Quiapo. Chaque année des dizaines de pèlerins sont blessés. Cette procession n'a pas fait exception puisque, selon les organisateurs, au moins 300 personnes ont été prises en charge par les secouristes.

Sur le passage du Nazaréen au calvaire, les pèlerins s'empoignent, se marchent dessus pour l'embrasser ou le caresser du bout d'un mouchoir blanc. Scène habituelle dans les concerts de rock, une femme se fait porter par la foule, semblant nager au-dessus d'elle vers l'icône, avant d'être engloutie par la marée humaine.

La statue grandeur nature de Jésus a été apportée à Manille en 1607 par des prêtres venus du Mexique. La statue se serait noircie pendant la traversée, lors de l'incendie du navire.

Pour les victimes du typhon

L'archevêque de Manille, le cardinal Luis Antonio Tagle, a célébré une messe de neuvaine avant la procession. Il a demandé aux pèlerins de prier pour les victimes du typhon Haiyan qui a dévasté des îles du centre de l'archipel philippin en novembre, faisant 8000 morts et disparus. "Celui qui n'oublie pas Dieu, n'oublie pas son prochain", a-t-il dit. "N'ayons pas honte de proclamer notre amour pour Jésus".

Les 100 millions de Philippins sont catholiques à 80%, héritage de quatre siècles de colonisation espagnole. L'Eglise reste très influente dans le pays, s'opposant au divorce et à la contraception.

Seul pays chrétien d'Asie avec le Timor-Oriental, l'archipel compte aussi une minorité musulmane qui vit dans le sud et notamment sur l'île de Mindanao, où combattent des séparatistes islamistes.

/ATS


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