Au moins 38 morts dans le crash d'un avion à Téhéran

Trente-huit personnes ont été tuées dans le crash d'un avion peu après son décollage de l'aéroport de Mehrabad, dans le sud de Téhéran. Ce drame vient rallonger la liste des catastrophes aériennes survenues ces derniers mois à travers le monde.

L'Antonov 140, appartenant à une compagnie iranienne, effectuait une liaison interne entre Téhéran et la ville de Tabas, dans l'est du pays. Il s'est écrasé à 09h18 locales (06h48 en Suisse) dans le quartier résidentiel d'Azadi, un secteur réservé aux militaires et leurs familles situé à moins de cinq kilomètres de l'aéroport.

"Il y avait 40 passagers et 8 membres d'équipage à bord de l'avion de la compagnie Sepahan (...) Certains passagers ont été transportés à l'hôpital", a déclaré le vice-ministre des Transports Ahmad Majidi.

Au total, "38 personnes ont été tuées", a déclaré un peu plus tard M. Majidi, cité par l'agence Isna. Selon lui "onze personnes avaient été transférées à l'hôpital, où une d'entre elles est décédée".

Immeubles évités de justesse

"L'avion s'est écrasé sur des arbres, il n'y pas de victime au sol", a déclaré Alireza Jahanguirian, chef de l'Organisation de l'aviation civile, cité par l'agence Fars. Le pilote a évité de justesse les immeubles et un marché bondé, avant de s'écraser et percuter le mur en béton d'une caserne de l'armée de l'air.

"C'était une scène terrible. La queue de l'avion est tombée sur une route", raconte un témoin cité par l'agence Fars. "Heureusement, l'avion s'est écrasé à 500 mètres d'un marché, s'il était tombé sur le marché, il y aurait eu plein de morts".

La télévision d'Etat a montré des images de l'avion complètement calciné, avec des parties de l'appareil éparpillées dans les environs.

Vol d'essai

Selon un responsable de l'aviation civile, l'avion est un Antonov 140, un modèle construit sous licence en Iran. En 2009, le premier modèle de cet avion s'était écrasé à Ispahan alors qu'il effectuait un vol d'essai. Mais depuis, l'Antonov 140 est utilisé pour de nombreuses liaisons intérieures.

Le dernier accident aérien important en Iran remonte à janvier 2011. Un avion civil s'était écrasé dans le nord du pays faisant près de 80 morts.

Iran sanctionnée

Les sanctions imposées par les Etats-Unis et les pays européens empêchaient l'Iran d'acheter des pièces de rechange ou des avions occidentaux pour renouveler une flotte civile vétuste.

Mais dans le cadre de l'accord nucléaire conclu entre l'Iran et les puissances du groupe 5+1 (Etats-Unis, France, Royaume-Uni, Russie, Chine et Allemagne), et en vigueur depuis janvier 2014, les pays occidentaux ont accepté de vendre à l'Iran des pièces de rechange pour sa flotte civile.

Depuis début 2014, cinq catastrophes ont touché le transport aérien civil faisant plus de 750 victimes, notamment dans le crash d'un avion de la Malaysia Airlines au-dessus de l'Ukraine et celui d'Air Algérie au Sahel, tous deux survenus le mois dernier.

/ATS


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