Bangladesh: des vêtements Gap et Zara partent en fumée

Une grande usine de textile du Bangladesh travaillant pour des marques occidentales a été détruite vendredi par un incendie. Le feu, bouté par des ouvriers, s'est déclaré alors que ces derniers avaient déjà terminé leur journée de travail et quitté l'usine.

Le feu a ravagé l'immeuble de dix étages situé à Gazipur, à 40 km de Dacca, et les pompiers restaient mobilisés pour maîtriser l'incendie qui a gagné quatre bâtiments adjacents. Aucun décès n'a été signalé. Le feu a débuté jeudi vers 23h00, heure à laquelle les ouvriers étaient partis.

Zara et Gap

Un photographe de Reuters présent sur les lieux de l'incendie a pu voir des vêtements calcinés portant les marques de fabricants comme American Eagle Outfitters, Gap , Wal-Mart Stores, Marks and Spencer, Uniqlo ou encore Zara.

L'usine, qui pouvait accueillir jusqu'à 18'000 ouvriers, était l'une des dix plus grosses du pays, a déclaré Mohammad Atiqul Islam, président de la Fédération des fabricants et exportateurs de textile.

Colère après une rumeur

Selon la police et des témoins, les esprits se sont échauffés à l'annonce, par un haut-parleur d'une mosquée jeudi, de la mort d'un ouvrier, qui aurait été abattu par les forces de l'ordre lors d'une intervention policière pour disperser un blocus routier près de l'usine. Un responsable policier a démenti la rumeur.

Le rassemblement a été dispersé à coups de gaz lacrymogène mais des centaines d'ouvriers se sont regroupés un peu plus tard, ont vandalisé l'usine, mis le feu à deux bâtiments et bloqué l'accès au site. Les policiers ont dû tirer en l'air pour ouvrir la route aux pompiers.

Précarité extrême

Le textile emploie quatre millions de personnes au Bangladesh et représente 80% des recettes d'exportation du pays. Il est donc vital pour l'économie mais une série d'accidents récents, en particulier l'effondrement en avril dernier d'un immeuble abritant des ateliers, qui a fait plus de 1100 morts, a mis en relief l'extrême précarité des conditions de travail des ouvriers du secteur.

/ATS


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