Xi Jinping en Russie: l'Ukraine au menu d'un sommet avec Poutine

Le président chinois Xi Jinping est arrivé lundi en Russie pour un sommet avec Vladimir Poutine ...
Xi Jinping en Russie: l'Ukraine au menu d'un sommet avec Poutine

Ukraine : Poutine et Xi discutent du plan de paix chinois, Washington

Photo: KEYSTONE/EPA/SERGEI KARPUHIN / SPUTNIK / KREMLIN POOL

Vladimir Poutine a salué lundi la position 'équilibrée' de Xi Jinping sur l'Ukraine. Il a dit considérer 'avec respect' le plan de paix de Pékin, au début d'une visite du président chinois à Moscou scellant leur proximité face à l'Occident.

Alors que la visite d'Etat de trois jours de Xi en Russie a des allures d'appui à l'occupant du Kremlin, les Etats-Unis et l'Union européenne ont de leur côté manifesté leur soutien à Kiev en annonçant une nouvelle aide militaire.

Et le chef de la diplomatie américaine, Antony Blinken, a appelé 'le monde à ne pas être dupe' des propositions de la Chine pour régler le conflit en Ukraine qui, depuis l'offensive russe massive de février 2022, a entraîné un rapprochement entre Moscou et Pékin.

La Chine, qui revendique une influence diplomatique à la hauteur du poids de son économie, se pose en médiateur et a rendu public le mois dernier un document appelant notamment Moscou et Kiev à s'investir dans des pourparlers de paix.

'Position juste et équilibrée'

'Nous sommes toujours ouverts à un processus de négociations. Nous discuterons sans aucun doute de toutes ces questions, y compris de vos initiatives, que nous traitons avec respect', a déclaré Poutine au début de son entretien avec Xi au Kremlin.

'Je sais que vous (...) avez une position juste et équilibrée sur les questions internationales les plus pressantes', a-t-il ajouté. Le président chinois a, quant à lui, salué les 'relations étroites' entre Pékin et Moscou, selon la traduction officielle en russe de ses propos.

Dans un article paru avant sa visite, Xi Jinping avait présenté son déplacement comme un 'voyage d'amitié, de coopération et de paix'.

Poutine de plus en plus isolé

Pour Poutine, la visite du Chinois est d'autant plus importante qu'il est de plus en plus isolé en Occident et visé depuis la semaine dernière par un mandat d'arrêt de la Cour pénale internationale.

Le Kremlin a fait savoir que leur tête-à-tête 'informel' lundi serait suivi d'un dîner d'Etat, avant des discussions plus officielles mardi, avec la signature attendue d'accords devant approfondir la coopération russo-chinoise, en particulier dans la sphère économique.

'Ne pas être dupe'

Si la Chine, forte de son rôle dans la récente réconciliation entre l'Arabie saoudite et l'Iran, met en avant ses propositions en vue d'un règlement de la situation en Ukraine, elle a du mal à convaincre les pays occidentaux.

Les Etats-Unis, qui accusent les autorités chinoises d'envisager de livrer des armes à la Russie, ce qu'elles démentent fermement, ont ainsi critiqué lundi le plan de paix de Pékin.

'Le monde ne doit pas être dupe face à toute décision tactique de la Russie, soutenue par la Chine ou tout autre pays, de geler le conflit selon ses propres conditions', a lancé M. Blinken devant la presse.

Pour sa part, Kiev, qui joue la prudence avec le géant chinois, a exhorté lundi Xi Jinping à 'user de son influence sur Moscou pour qu'il mette fin à la guerre d'agression'.

L'UE débloque un milliard

Comme pour signifier son soutien à l'Ukraine face à l'appui de Pékin à Moscou, l'Union européenne a dit lundi avoir débloqué deux milliards d'euros pour acheter et livrer des munitions d'artillerie à l'armée ukrainienne.

Dans la foulée, Washington a annoncé une nouvelle tranche d'aide, de 350 millions de dollars, et assuré Kiev de son soutien 'aussi longtemps que nécessaire'.

Afficher l'entente Moscou-Pékin

Au-delà de l'Ukraine, ce sommet vise à afficher l'entente entre la Russie et la Chine, au moment où ces deux pays connaissent de vives tensions avec les Occidentaux, même si Moscou semble plus dépendant de Pékin que l'inverse.

Dans un article publié par un quotidien chinois, Vladimir Poutine a estimé que les relations russo-chinoises avaient 'atteint le point culminant de leur histoire'. Isolé en Europe et désormais sous le coup d'un mandat d'arrêt de la CPI, le Russe a plus que jamais besoin de cette proximité avec Pékin.

Moscou ouvre une enquête contre la CPI

La diplomatie chinoise a appelé lundi la CPI, dont le siège est à La Haye (Pays-Bas), à éviter toute 'politisation' et à respecter l'immunité des chefs d'Etat. Moscou a réagi en annonçant lundi une enquête pénale contre plusieurs magistrats de la CPI.

En signe de défiance, Poutine s'était rendu ce week-end à Marioupol, une ville ukrainienne dévastée par les bombardements russes.

Dépendance économique

Mais au-delà d'un appui diplomatique, la visite de Xi Jinping a aussi une importance sur le plan économique pour la Russie, qui a massivement réorienté son économie vers la Chine face aux sanctions occidentales liées au conflit en Ukraine.

Moscou a notamment augmenté ses exportations d'hydrocarbures vers les géants asiatiques, comme la Chine, pour compenser les embargos européens. Ce qui le rend de plus en plus dépendant vis-à-vis de Pékin, d'après les analystes.

Sur le terrain

Sur le terrain des opérations militaires dans l'est de l'Ukraine, le patron du groupe paramilitaire russe Wagner, Evguéni Prigojine, a affirmé lundi que ses hommes contrôlaient 'environ 70%' de la ville de Bakhmout, théâtre d'intenses combats depuis l'été dernier.

Il a aussi dit s'attendre pour fin mars-début avril à une contre-offensive de l'armée ukrainienne destinée selon lui à 'couper les unités de Wagner des forces principales de l'armée russe'.

/ATS
 

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