Nouvelles manifestations en Birmanie malgré la répression

Les Birmans ont de nouveau manifesté jeudi pour réclamer le rétablissement de la démocratie ...
Nouvelles manifestations en Birmanie malgré la répression

Nouvelles manifestations en Birmanie malgré la répression

Photo: KEYSTONE/AP/STR

Les Birmans ont de nouveau manifesté jeudi pour réclamer le rétablissement de la démocratie. La peur était toutefois présente dans tous les esprits au lendemain de la répression la plus meurtrière depuis le coup d'Etat du 1er février.

Au moins 38 personnes, d'après les Nations unies, ont été tuées mercredi par les forces de sécurité, qui ont tiré à balles réelles sur des rassemblements de contestataires, suscitant de nouvelles protestations internationales.

Dans un rapport rendu public jeudi, Thomas Andrews, un expert indépendant mandaté par l'ONU, souligne que 'même si l'avenir de la Birmanie est déterminé par son peuple, la communauté internationale doit agir de manière urgente et décisive pour le soutenir'.

Sanctions commerciales

Le rapporteur spécial des Nations unies recommande en conséquence au Conseil de sécurité, qui se réunit vendredi à huis clos pour discuter de la situation dans ce pays, de lui 'imposer un embargo mondial sur les armes', comme le font déjà, selon lui, les Européens et le Canada, appelant en outre à 'des sanctions économiques ciblées' contre les généraux birmans.

Dans la foulée, les Etats-Unis ont annoncé de nouvelles sanctions commerciales contre la Birmanie 'en réponse au coup d'Etat militaire et à l'escalade de la violence contre les manifestants pacifiques'.

Le ministère américain du Commerce a précisé dans un communiqué avoir imposé de 'nouvelles restrictions aux exportations' vers le pays en crise et avoir inscrit sur sa liste noire les ministères birmans de la Défense et de l'Intérieur, 'responsables du coup d'Etat', ainsi que 'deux entités commerciales détenues et gérées par le ministère de la Défense'.

L'armée doit cesser d''assassiner et (d') emprisonner les manifestants', a quant à elle exhorté Michelle Bachelet, la Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'homme, 'consternée par les attaques documentées contre le personnel médical d'urgence et les ambulances qui tentent de prodiguer des soins aux personnes blessées'.

'Nous sommes unis'

Malgré la crainte des représailles, plusieurs manifestations ont eu lieu jeudi, notamment à Rangoun, la capitale économique. 'Nous sommes unis !', ont scandé des contestataires derrière des barricades faites de vieux pneus, de briques, de sacs de sable et de fil de fer barbelé.

Non loin de là, des commerçants se dépêchaient d'écouler leurs marchandises. 'C'est dangereux de rester ici. La police et l'armée tirent aussi dans les rues. Il vaut mieux rentrer à la maison et revenir le soir', a raconté un vendeur ambulant.

Certains rassemblements ont été dispersés avec du gaz lacrymogène, d'après un média.

Dans le quartier de San Chaung, théâtre d'importantes violences ces derniers jours, des images du chef de la junte, Min Aung Hlaing, ont été placardées au sol pour que les piétons puissent les piétiner, une ruse pour gêner l'armée et la police qui n'oseront pas faire de même.

Au moins 54 civils tués

La junte semble plus déterminée que jamais à éteindre le vent de fronde soufflant sur la Birmanie depuis le putsch qui a renversé le gouvernement civil d'Aung San Suu Kyi. Mercredi, des images diffusées sur les réseaux sociaux ont montré des manifestants couverts de sang et blessés par balle à la tête.

La télévision d'Etat a de son côté assuré que les forces de sécurité n'utilisaient que 'des armes destinées au contrôle des foules afin de minimiser les blessures'. Au moins 54 civils ont été tués depuis le coup d'Etat, selon l'ONU. Parmi eux, quatre mineurs, dont un adolescent de 14 ans, d'après l'ONG Save the Children. On compte aussi des dizaines de blessés.

L'armée a fait état pour sa part de la mort d'un policier. Sollicitée, elle n'a pas répondu aux multiples requêtes de l'AFP.

Appels internationaux

Le président français Emmanuel Macron a demandé 'l'arrêt immédiat de la répression', tandis que le département d'Etat américain a exhorté la Chine à 'user de son influence' auprès des généraux birmans. Boris Johnson, le Premier ministre du Royaume-Uni, l'ancienne puissance coloniale, a 'appelé à la fin de la répression militaire'.

De son côté, celui qui avait été désigné mardi en qualité de nouvel ambassadeur de la Birmanie auprès de l'ONU par la junte après le limogeage du titulaire de ce poste a démissionné, assurant que son prédécesseur continuait à représenter son pays.

La Chine et la Russie, des alliées traditionnelles de l'armée birmane, n'ont quant à elles pas officiellement condamné le coup d'Etat, considérant la crise comme 'une affaire intérieure'. La répression se poursuit aussi sur le terrain judiciaire.

Aung San Suu Kyi, tenue au secret par l'armée, est désormais visée par quatre chefs d'inculpation, dont 'incitation à des troubles publics', tandis que l'ex-président Win Myint est notamment accusé d'avoir enfreint la Constitution.

Plus de 1700 personnes ont été arrêtées depuis le 1er février, d'après l'ONU. Les précédents soulèvements populaires de 1988 et de 2007 avaient été réprimés dans le sang par les militaires.

L'armée, qui conteste le résultat des élections législatives de novembre massivement remportées par le parti d'Aung San Suu Kyi, a promis d'organiser un nouveau scrutin, sans toutefois donner aucune date.

/ATS
 

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