Messe inédite en plein air du pape François aux Emirats

Le pape François a terminé mardi sa visite historique aux Emirats arabes unis par une messe ...
Messe inédite en plein air du pape François aux Emirats

Messe inédite en plein air du pape François aux Emirats

Photo: KEYSTONE/EPA/ALI HAIDER

Le pape François a terminé mardi sa visite historique aux Emirats arabes unis par une messe en plein air. Plus de 135'000 tickets avaient été distribués dans ce pays musulman qui tolère la foi chrétienne, à condition toutefois qu'elle reste discrète.

L'événement s'est déroulé à l'intérieur et à l'extérieur du 'Zayed Sports City', le plus grand stade du pays, placé sous haute sécurité. Selon les médias locaux, ce rassemblement est le plus important jamais organisé dans le petit pays du Golfe.

Attendant sagement l'arrivée du pape dans sa célèbre 'papamobile', petits drapeaux jaunes et blancs, couleurs du Vatican, entre les mains, le public a explosé en voyant apparaître le pape dans le stade. 'Pope Francisco', ont-ils scandé, en exultant lorsque François s'est arrêté pour saluer deux fillettes courant vers lui.

'Si heureuse d'être là'

'Je suis si heureuse d'être là', a confié Severine Mounis, 49 ans, une Indienne qui vit à Dubaï depuis plus de dix ans. 'C'est un cadeau, car nous ne pouvons pas nous rendre dans la Cité du Vatican', a noté cette mère qui vit séparée de ses quatre enfants restés au pays.

Stanley Paul, un Pakistanais de 45 ans vivant dans les Emirats depuis quatorze ans, a pu en revanche venir avec femme et enfants. 'Nous voulons que nos deux filles de 9 et 14 ans comprennent le pape, qu'elles voient sa simplicité', a-t-il commenté.

Les Emirats comptent une population composée à plus de 85% d'expatriés. Les ressortissants originaires de pays asiatiques constituent environ 65% de cette population et ils sont employés dans tous les secteurs, du bâtiment aux services en passant par l'hôtellerie.

Environ un million de catholiques vivent aux Emirats arabes unis, soit près d'un habitant sur dix. Le pays compte le plus grand nombre d'églises catholiques de la région, soit huit. Avant son homélie dans le stade, le pape a fait une halte matinale à la cathédrale Saint-Joseph, à Abou Dhabi.

Minorités discriminées

Dans ce pays observant un islam plus modéré que ses voisins, la présence de lieux de culte chrétiens fréquentés par des étrangers est tolérée. Mais les fidèles sont priés d'éviter tout prosélytisme. Aucune célébration ne peut toutefois être faite publiquement et la messe de mardi revêt à cet égard un caractère exceptionnel.

Les très rares chrétiens locaux sont pour leur part obligés de pratiquer leur foi en secret dans ce pays où quitter l'islam est puni de mort. Les Emirats ont toujours cherché à projeter l'image d'un pays ouvert et tolérant, même si ce pays pratique une politique de 'tolérance zéro' à l'égard de toute dissidence et notamment celle des adeptes de l'islam politique incarné par les Frères musulmans.

Message de tolérance

Le pape François, dans un long discours lundi devant des responsables de toutes les religions, a encouragé les Emirats arabes unis à 'poursuivre son chemin' garantissant la liberté de culte, évoquant 'un carrefour entre Occident et Orient'.

Dans le même temps, le pape jésuite a insisté sur l'impératif de 'la liberté religieuse', qui doit aller au-delà de la simple liberté de culte. Il a également demandé pour l'ensemble du Moyen-Orient 'le même droit à la citoyenneté' pour les personnes 'de diverses religions'. Le pape et le grand imam d'Al-Azhar ont ensuite condamné ensemble toute discrimination contre les minorités religieuses.

/ATS
 

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