Lutte anti-EI: les forces irakiennes contrôlent 50% du désert

Les forces irakiennes ont 'nettoyé' la moitié du désert des djihadistes. Elles doivent cependant ...
Lutte anti-EI: les forces irakiennes contrôlent 50% du désert

Lutte anti-EI: les forces irakiennes contrôlent 50% du désert

Photo: KEYSTONE/AP/HADI MIZBAN

Les forces irakiennes ont 'nettoyé' la moitié du désert des djihadistes. Elles doivent cependant se préparer à une dure bataille à Wadi Hauran, où se trouvent des places fortes du groupe Etat islamique (EI), a affirmé lundi un haut gradé.

'Nos unités ont nettoyé 50% de la superficie totale du désert d'environ 29'000 km2. La première phase est terminée et maintenant nos unités vont procéder au nettoyage du reste des zones désertiques', a déclaré lundi le général Yehya Rassoul, porte-parole du Commandement conjoint des opérations (JOC).

Parmi les zones qui restent à nettoyer figure le Wadi Hauran, une vallée 'profonde' qui 'rejoint le territoire syrien', a-t-il ajouté. 'La mission est de détruire toutes les caches dans le désert et les vallées pour sécuriser la frontière ouest de l'Irak avec la Syrie', a expliqué le général Rassoul.

Défaite totale de l'EI en vue?

Wadi Hauran est la plus longue vallée d'Irak. Située dans la province occidentale d'Al-Anbar, elle s'étend sur 350 km depuis la frontière saoudienne jusqu'à l'Euphrate et se poursuit jusqu'aux frontières syro-jordaniennes.

Elle est grande partie aux mains de l'EI depuis 2014 et dans ce relief accidenté - avec des gorges pouvant atteindre 200 m de profondeur-, l'organisation djihadiste a établi des positions, des caches, des dépôts d'armes et des postes de repli.

L'offensive lancée il y a quatre jours est menée par l'armée irakienne et les forces paramilitaires du Hach al-Chaabi. C'est à l'issue de cette bataille que le Premier ministre irakien Haider al-Abadi devrait annoncer la défaite totale en Irak du groupe ultraradical sunnite qui, en 2014, avait menacé l'existence même du pays.

/ATS
 

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