Les sirènes retentissent dans le pays en hommage à Jiang Zemin

Les sirènes ont retenti mardi matin à travers la Chine en hommage à l'ex-président Jiang Zemin ...
Les sirènes retentissent dans le pays en hommage à Jiang Zemin

Hommage national et trois minutes de silence pour Jiang Zemin

Photo: KEYSTONE/EPA/JEROME FAVRE

Les sirènes ont retenti mardi en Chine et trois minutes de silence ont été observées en hommage à l'ex-président Jiang Zemin. Décédé à l'âge de 96 ans, il est salué comme un patriote qui a 'consacré sa vie' au peuple chinois.

Dans cette journée de deuil national, les forces de l'ordre faisaient en sorte d'éviter tout grand rassemblement, après la vague de manifestations contre les restrictions sanitaires. La cérémonie commémorative, retransmise en direct à la télévision, a ensuite débuté au palais du Peuple à Pékin, par un discours du président Xi Jinping.

'Il a consacré toute sa vie et son énergie au peuple chinois, à la lutte pour l'indépendance nationale, la libération du peuple, la prospérité nationale et le bonheur de la population', a assuré le dirigeant face une assemblée de hauts dignitaires chinois, tous masqués. Au premier rang se trouvait la veuve de Jiang Zemin, Wang Yeping, dans son fauteuil roulant.

Alors que les autorités ont été confrontées récemment à un mouvement de contestation d'une ampleur inédite depuis les mobilisations pro-démocratie de Tiananmen en 1989, la figure de Jiang Zemin semble fédératrice: artisan de l'arrivée de la Chine sur la scène mondiale, il est aussi celui qui avait su rétablir le calme à Shanghai en 1989.

Période clé

Il a pris le pouvoir suite à cet épisode, accompagnant la transformation de la nation la plus peuplée de la planète en une puissance mondiale, qu'il a dirigée jusqu'en 2003. Il est décédé le 30 novembre à Shanghai des suites d'une leucémie et de la défaillance de plusieurs organes, selon les médias officiels.

Son corps a été incinéré lundi à Pékin, lors d'une cérémonie à laquelle ont assisté le président Xi Jinping et d'autres hauts dirigeants, selon l'agence d'Etat Chine Nouvelle. L'ex-président Hu Jintao - dont la sortie abrupte du palais du Peuple en octobre, durant le congrès du parti, avait suscité l'attention internationale - était également présent, selon la même source.

Drapeaux en berne

Toute la journée, les drapeaux sont en berne et les activités récréatives suspendues, de même que certains jeux vidéo en ligne comme le populaire League of Legends, qui a annoncé une journée de pause.

A Yangzhou (sud), la ville natale de Jiang Zemin, une centaine de personnes se sont réunies face à son ancienne résidence pour observer le moment de silence, avant d'être dispersées par la police. Les Bourses de Shanghai et Shenzhen ont suspendu leurs cotations pendant ces trois minutes, la Bourse hongkongaise continuant ses échanges, suspendant leur affichage sur écrans pendant trois minutes.

Dans le port de Hong Kong, des centaines de bateaux ont fait retentir leur sirène pendant trois minutes. Populaire auprès des jeunes générations de Chinois, Jiang Zemin divise pourtant la population quant à son héritage.

On l'accuse de n'avoir pas réussi à résoudre les problèmes générés par le bond économique de la Chine, comme la corruption, les inégalités, l'impact sur l'environnement et les licenciements dus aux réformes des industries étatiques. Sous son mandat, la répression des militants politiques s'est également faite plus féroce.

'Une ère plus tolérante'

'L'ère Jiang, même si ce n'était pas la plus prospère, était plus tolérante', assurait pourtant un internaute sur le réseau social Weibo, équivalent de Twitter en Chine.

'J'ai entendu beaucoup de critiques de lui, mais le fait qu'il ait autorisé l'existence de voix critiques montre à quel point il est digne d'éloges', a-t-il ajouté, alors que les autorités traquent actuellement les participants aux manifestations contre les restrictions anti-Covid. Jeudi dernier, sa dépouille a été transportée par avion à Pékin. Xi Jinping était présent lors de son arrivée, selon des images de la télévision d'Etat CCTV.

Brassard noir et fleur blanche épinglée à leur veste, le président chinois et d'autres hauts dirigeants se sont inclinés de manière coordonnée pendant que la dépouille de M. Jiang était descendue de l'avion, ses lunettes à monture épaisse bien visibles à travers son cercueil en verre.

Depuis qu'il était à la retraite, Jiang Zemin était vu avec tendresse par ses fans des jeunes générations chinoises, qui s'appelaient eux-mêmes les 'fidèles du crapaud', fascinés par sa contenance rappelant le batracien et ses manies excentriques. Sur Weibo, beaucoup d'internautes ont commenté son décès en l'appelant 'grand-père Jiang'.

/ATS
 

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