Les inondations vont se multiplier en Europe (étude)

Les inondations telles que celles que connaît la France depuis quelques jours risquent de se ...
Les inondations vont se multiplier en Europe (étude)

Les inondations vont se multiplier en Europe (étude)

Photo: KEYSTONE/EPA/IAN LANGSDON

Les inondations telles que celles que connaît la France depuis quelques jours risquent de se multiplier en Europe en raison du réchauffement climatique, même si celui-ci était limité à 1,5°C. C'est le constat d'une étude publiée lundi dans la revue Climate.

Les auteurs ont passé en revue 3 scénarios, allant de +1,5°C à +3°C par rapport à l'ère pré-industrielle. Dans le scénario le plus optimiste, les dommages causés par les débordements de cours d'eau en Europe vont plus que doubler, à environ 15 milliards d'euros par an, selon les chercheurs.

Et le nombre de personnes affectées par les inondations augmenterait de 86%, soit environ 650'000 personnes par an. Mais en cas de hausse des températures de 3°C, les dommages monteraient de 145% à environ 17 milliards d'euros par an, et 780'000 personnes seraient touchées (+123%).

Accord de Paris

L'Accord de Paris sur le climat, signé en 2015, vise à contenir la hausse de la température sous le seuil critique de 2°C par rapport à l'ère pré-industrielle, voire 1,5°C.

Les Etats signataires se sont engagés à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Mais sur la base de ces engagements nationaux, la planète se dirige toujours vers +3°C. Déjà, une hausse de 1°C a suffi à provoquer le rétrécissement de la banquise, l'augmentation du niveau moyen des océans, ou encore plus de précipitations.

L'air plus chaud contient en effet plus d'humidité, ensuite libérée sous forme de pluie ou de neige. Les inondations, dont les impacts sont aggravés par l'urbanisation, font déjà partie des catastrophes naturelles les plus coûteuses en Europe.

Cumul record de pluie

Des projections précises du rythme du changement climatique sont cruciales en terme de prévention des risques. 'Ce travail confirme que les impacts du changement climatique sur le risque inondation en Europe sont étendus et importants', ont commenté les auteurs de l'étude, à laquelle était associé le Centre commun de recherche de la Commission européenne.

'Nos résultats montrent que d'importants impacts peuvent être évités en limitant le réchauffement climatique au seuil de température le plus bas. Néanmoins, une augmentation considérable du risque d'inondations est prédit en Europe même en cas de scénario le plus optimiste de +1,5°C', ont-ils ajouté.

La France a connu sur les deux mois de décembre-janvier un cumul moyen de pluies record depuis le début de la modélisation de la pluviométrie en 1959, selon Météo-France.

Ces pluies, associées à des sols saturés, ont provoqué la crue de nombreux cours d'eau, en particulier dans le bassin de la Seine, entraînant des inondations notamment en région parisienne. La Seine a atteint lundi à Paris son pic de crue, et la décrue devrait commencer très lentement à partir de mardi dans la capitale.

/ATS