Le pape attendu à Fatima par une foule de pèlerins fervents

Des dizaines de milliers de fidèles attendaient vendredi matin l'arrivée du pape François au ...
Le pape attendu à Fatima par une foule de pèlerins fervents

Le pape attendu à Fatima par une foule de pèlerins fervents

Photo: Keystone

Des dizaines de milliers de fidèles attendaient vendredi matin l'arrivée du pape François au sanctuaire portugais de Fatima. Le site a été placé sous haute sécurité pour le centenaire des apparitions supposées de la Vierge Marie à trois jeunes bergers.

'J'ai déjà vu le pape à Rome, mais cette fois j'espère pouvoir lui tenir la main ou au moins le prendre en photo', explique une cheffe d'entreprise venue exprès de Hong Kong avec une amie.

De nombreux groupes de pèlerins venus de plusieurs régions du Portugal affluaient en début de matinée sous un ciel orageux vers l'esplanade du sanctuaire, certains parcourant à genoux les derniers mètres qui mènent à la petite Chapelle des apparitions pour prier devant la statue de Notre-Dame de Fatima.

Le pape argentin, qui voue une intense dévotion à Marie et apprécie la vitalité de la piété populaire qu'il a connue auprès des plus humbles en Amérique latine, a annoncé qu'il venait pour 24 heures en 'pèlerinage'.

'Je viendrai au milieu de vous dans la joie de partager avec tous l'Evangile de l'espérance et de la paix', a-t-il déclaré mercredi dans un message vidéo adressé aux Portugais.

Des centaines de milliers de fidèles

Le pèlerin partira vendredi à 14h00 de Rome pour une arrivée prévue à 16h20 à la base aérienne militaire de Monte Real, au nord de Lisbonne. Il sera accueilli par le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa, avec qui il aura une rencontre privée.

Le Saint-Père partira ensuite directement par hélicoptère à Fatima, distante d'une quarantaine de km, pour faire une entrée triomphale en début de soirée au sanctuaire marial à bord d'une 'papamobile'.

Le pontife argentin priera seul à la Chapelle des apparitions, érigée à l'endroit même où, selon des croyances populaires catholiques, la Vierge est apparue le 13 mai 1917 à trois petits bergers de ce village, au beau milieu du tumulte de la Première Guerre mondiale.

Quelque 400'000 pèlerins pourront se rassembler sur la gigantesque esplanade au pied de la basilique de Fatima afin d'assister à une prière publique et une bénédiction du pape. D'autres centaines de milliers de pèlerins se contenteront d'écrans géants pour apercevoir le souverain pontife.

A la nuit tombée, les fidèles suivront une traditionnelle procession aux flambeaux, occasion d'un deuxième salut très attendu du pape.

Contrôle aux frontières renforcé

La journée de samedi, date du centenaire des premières apparitions mariales aux trois enfants, constituera le temps fort du pèlerinage. Francisco et sa soeur Jacinta, morts très jeunes de la grippe espagnole, seront déclarés saints par le pape lors d'une messe de canonisation.

La Vierge serait apparue à six reprises de mai à octobre 1917 à Jacinta, Francisco et leur cousine Lucia, âgés de 7 à 10 ans. Elle leur aurait révélé un message divisé en trois 'secrets' jugés prophétiques de l'Histoire du XXe siècle par l'Eglise catholique.

La venue du pape a poussé les autorités portugaises à déployer un dispositif de sécurité d'une ampleur inédite, qui mobilisera chaque jour 6000 membres des forces de l'ordre et des services de secours.

Les contrôles aux frontières ont été rétablis depuis mercredi, la circulation automobile sera interdite aux abords du sanctuaire, l'espace aérien surplombant l'enceinte sera fermé et un dispositif de brouillage des signaux électroniques empêchera le vol de drones.

/ATS
 

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