La vice-Première ministre irlandaise démissionne pour éviter des élections

Sous la pression de l'opposition, la vice-Première ministre irlandaise Frances Fitzgerald a ...
La vice-Première ministre irlandaise démissionne pour éviter des élections

La vice-Première ministre irlandaise démissionne pour éviter des élections

Photo: KEYSTONE/EPA/JULIEN WARNAND

Sous la pression de l'opposition, la vice-Première ministre irlandaise Frances Fitzgerald a annoncé mardi sa démission. Elle contribue ainsi à désamorcer une crise politique qui aurait conduit à la chute du gouvernement et à de nouvelles élections.

'Je crois qu'il est nécessaire de prendre cette décision pour éviter des élections malvenues et potentiellement déstabilisatrices', a-t-elle déclaré dans un communiqué publié sur Twitter.

Le parti d'opposition Fianna Fáil, avec lequel le Fine Gael (centre-droit également) du Premier ministre Leo Varadkar est obligé de compter pour gouverner faute de majorité au parlement, avait réclamé cette démission. Sans quoi il voterait une motion de censure.

Le Fianna Fáil a en effet déposé cette motion. Elle devait initialement être soumise au vote des députés irlandais à partir de 21h00, à moins d'un accord de dernière minute entre les deux partis ennemis contraints à l'entente depuis les législatives de 2016. La démission de Frances Fitzgerald rend désormais le maintien de cette motion plus qu'incertain.

La chute du gouvernement aurait été du plus mauvais effet en pleines fêtes de fin d'année et à un moment crucial des négociations sur le Brexit, où la question de la future frontière entre les deux Irlande est l'un des sujets majeurs.

Dissimulations

La crise avait été provoquée par la volonté du Fianna Fáil d'obtenir la tête de Frances Fitzgerald. Il juge la vice-Première ministre coupable d'inaction et de dissimulation d'informations concernant une affaire qui éclabousse la police depuis 2014.

Des pourparlers entre le leader du Fianna Fáil, Micheál Martin, et le Premier ministre ont eu lieu quotidiennement depuis jeudi. A la faveur du week-end, le ton s'était adouci.

Lundi soir, de nouveaux documents concernant le rôle joué par Frances Fitzgerald dans le scandale qui éclabousse la police ont été publiés. Mme Fitzgerald est accusée d'avoir menti sur ce qu'elle savait au sujet d'une campagne de dénigrement supposée menée par la direction de la police contre un officier, Maurice McCabe.

Juste après la publication de ces éléments, le porte-parole du Fianna Fail sur les questions de justice, Jim O'Callaghan, avait réaffirmé devant la presse: 'Notre position n'a pas changé. Elle devrait partir'.

Gouvernement minoritaire

Après une brève rencontre avec le Premier ministre, Frances Fitzgerald avait elle semblé écarter cette hypothèse. Elle avait déclaré sur Twitter qu'elle souhaitait se défendre devant la commission chargée de l'enquête sur des pratiques qui avaient été dénoncées au sein de la police.

Ces derniers jours, les médias du pays ont relayé une opinion majoritairement hostile à la tenue d'élections à un moment aussi critique et aussi proche des fêtes, sans garantie qu'un scrutin modifie l'équilibre politique.

Le dernier sondage Sunday Business Post-Red C donne le Fine Gael à 27% de soutien dans l'opinion, contre 26% pour le Fianna Fáil et 16% pour le Sinn Féin. Une situation qui laissait planer l'hypothèse d'un nouveau gouvernement minoritaire en cas d'élections anticipées.

/ATS
 

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