La CPI libère sous condition l'ex-président ivoirien Laurent Gbagbo

La Cour pénale internationale (CPI) a libéré sous conditions vendredi Laurent Gbagbo. L'ancien ...
La CPI libère sous condition l'ex-président ivoirien Laurent Gbagbo

La CPI libère sous condition l'ex-président ivoirien Laurent Gbagbo

Photo: KEYSTONE/AP/MIKE CORDER

La Cour pénale internationale (CPI) a libéré sous conditions vendredi l'ex-président ivoirien Laurent Gbagbo. L'ancien dirigeant avait été acquitté il y a deux semaines de crimes contre l'humanité commis lors des violences post-électorales de 2010-2011 dans son pays.

'La Chambre d'appel a décidé à l'unanimité l'ajout d'un ensemble de conditions qui assortissent la mise en liberté' de Laurent Gbagbo, a déclaré le juge président de la CPI, Chile Eboe-Osuji. L'ancien président aura notamment l'obligation de résider dans un Etat membre de la CPI en attendant un éventuel procès en appel.

Dans leur décision, dernier épisode en date d'un feuilleton judiciaire qui tient en haleine la Côte d'Ivoire, les juges n'ont pas précisé le nom du pays qui accueillerait M. Gbagbo, ni si un retour de l'ancien président dans son pays était envisageable.

La Côte d'Ivoire est bien un Etat membre de la Cour. Ce pays a toutefois refusé de remettre à la CPI Simone Gbagbo, épouse de l'ancien président, malgré un mandat d'arrêt délivré en ce sens. La Cour de La Haye pourrait donc refuser le retour de Laurent Gbagbo en Côte d'Ivoire dans l'attente d'un éventuel procès en appel.

Vendredi matin, l'accusation s'était dite prête à accepter la mise en liberté de l'ex-président et de Charles Blé Goudé, ancien chef du mouvement des Jeunes Patriotes, à condition qu'il leur soit interdit de rentrer en Côte d'Ivoire.

Liberté limité

Jugés pour des accusations de crimes contre l'humanité commis entre 2010 et 2011 en Côte d'Ivoire, Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé ont été acquittés le 15 janvier en première instance. Depuis ce retentissant acquittement, le maintien en détention des deux hommes était au coeur des débats devant la CPI.

La défense avait demandé une mise en liberté immédiate et inconditionnelle dès l'acquittement prononcé. 'Il est impossible de limiter la liberté d'une personne innocente', a répété à maintes reprises l'avocat de Laurent Gbagbo, Emmanuel Altit.

L'accusation, elle, craignait que MM. Gbagbo et Blé Goudé ne se présentent pas devant la Cour dans le cas d'un procès en appel. Elle souhaitait que les deux hommes remettent leurs passeports et soient remis à la garde d'un pays proche des Pays-Bas où siège la CPI.

En détention depuis plus de sept ans, Laurent Gbagbo était jugé pour des crimes commis pendant la crise post-électorale de 2010-2011, née de son refus de céder le pouvoir à son rival, l'actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3000 morts en cinq mois.

Preuves 'exceptionnellement faibles'

Il avait finalement été arrêté en avril 2011 par les forces pro-Ouattara, soutenues par l'ONU et la France. Il est le premier ancien chef d'Etat à avoir été remis à la CPI.

Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé étaient accusés de quatre chefs de crimes contre l'humanité: meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupable. A la majorité, les juges de la chambre de première instance ont estimé que les preuves présentées par l'accusation étaient 'exceptionnellement faibles'.

Un seul juge a exprimé une opinion dissidente. Selon lui, 'il existe des éléments de preuve permettant à une chambre de première instance raisonnable de condamner l'accusé'. L'accusation a déjà annoncé son intention de faire appel de la décision d'acquittement des deux hommes. Cette démarche pourrait prendre des mois.

L'acquittement de M. Gbagbo intervient à une période sensible en Côte d'Ivoire, à l'approche de l'élection présidentielle de 2020, alors qu'Alassane Ouattara n'a pas dévoilé ses intentions.

/ATS
 

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