Juno a survolé avec succès la grande tache rouge de Jupiter

La sonde américaine Juno a réussi à survoler directement la grande tache rouge de Jupiter, ...
Juno a survolé avec succès la grande tache rouge de Jupiter

Juno a survolé avec succès la grande tache rouge de Jupiter

Photo: Keystone

La sonde américaine Juno a réussi à survoler directement la grande tache rouge de Jupiter, a confirmé mardi la NASA. Ce gigantesque tourbillon de 16'000 kilomètres de diamètre intrigue les astronomes depuis plus de trois siècles.

'Le dernier survol de Jupiter par Juno est terminé', a indiqué l'agence spatiale américaine dans un message sur Twitter. La sonde est passée à la verticale des nuages de la grande tache rouge, au plus près à environ 9000 km, peu après 01h55 GMT (03h55 en Suisse).

Tous les instruments et la caméra de la sonde fonctionnaient pour recueillir des données et des images qui sont actuellement transmises vers la Terre, a précisé la NASA

Le prochain survol rapproché de Jupiter, le septième de la mission, est prévu le 1er septembre prochain. Quant aux premières images brutes de la grande tache rouge, elles seront publiées dans les prochains jours, a ajouté la NASA.

Gigantesque tempête

'Pendant des générations les hommes partout dans le monde se sont émerveillés en observant la grande tache rouge jovienne', a déclaré Scott Bolton, du Southwest Research Institute à San Antonio, au Texas, le responsable scientifique de la mission. 'Maintenant, nous allons finalement pouvoir scruter de près cet anticyclone', s'est-il réjoui.

'Cette gigantesque tempête fait rage sur Jupiter depuis des siècles et maintenant Juno et ses instruments, capables de pénétrer les épaisses couches nuageuses, vont pouvoir pour la première fois déterminer la profondeur de cet anticyclone et nous aider à comprendre la dynamique de cette tempête géante et ce qui en fait un phénomène si particulier', avait-il expliqué précédemment.

Juno, une mission de 1,1 milliard de dollars, doit rester au total une vingtaine de mois autour de la plus grande planète du système solaire. Elle doit la survoler 37 fois, la plupart des survols étant situés entre 10'000 et 4667 kilomètres au-dessus des nuages.

La sonde a détecté de gigantesques ouragans sur les pôles de Jupiter et a effectué des observations inédites sur l'atmosphère et l'intérieur de la planète gazeuse.

Jupiter apparaît comme 'un monde complexe, gigantesque et turbulent', très différent de ce que les scientifiques imaginaient, expliquait la NASA en commentant deux des premières études effectuées avec les données transmises par Juno.

/ATS
 

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