Devant les juifs slovaques, le pape exprime sa « honte » du passé

Le pape François a exprimé lundi sa 'honte' pour le massacre des juifs slovaques, déplorant ...
Devant les juifs slovaques, le pape exprime sa « honte » du passé

Devant les juifs slovaques, le pape exprime sa

Photo: KEYSTONE/EPA/LUCA ZENNARO

Le pape François a exprimé lundi sa 'honte' pour le massacre de plus de 100.000 juifs slovaques. Il a déploré que le nom de Dieu ait souvent été utilisé 'dans la folie de la haine' durant la Seconde guerre mondiale.

Le pape venait d'écouter gravement le témoignage d'un survivant né en 1942 et qui n'a pas souvenir de ses parents disparus, lors d'une rencontre sur la place Rybne, dans un quartier traditionnel juif de Bratislava, où se trouvait autrefois une imposante synagogue démolie en 1969 par le gouvernement communiste pour faire place à un pont routier.

Un mémorial érigé sur cette place en 1996 commémore les 105.000 victimes de l'Holocauste en Slovaquie.

Excuses officielles

Trois jours avant l'arrivée du pape, Bratislava a présenté ses excuses officielles pour l'héritage sombre de l'époque du président Jozef Tiso, un prêtre catholique qui accepta d'envoyer des dizaines de milliers de juifs dans les camps de la mort allemands.

'Le nom de Dieu a été déshonoré: dans la folie de la haine, durant la seconde guerre mondiale, plus de cent mille juifs slovaques ont été tués. Et puis, lorsqu'on a voulu effacer les traces de la communauté, la synagogue a été détruite', a déploré le pape François.

'Ici, devant l'histoire du peuple juif, marquée par cet affront tragique et indescriptible, nous avons honte de l'admettre : combien de fois le nom ineffable du Très-Haut a été utilisé pour commettre des actes indicibles d'inhumanité ! Combien d'oppresseurs n'ont-ils pas déclaré : 'Dieu est avec nous' ; mais c'était eux qui n'étaient pas avec Dieu', a-t-il ajouté. Sans toutefois pointer nommément le prêtre catholique Jozef Tiso.

Après la création en 1939 de la première République slovaque, un pays totalitaire satellite de l'Allemagne nazie, plusieurs lois antijuives avaient servi de base aux déportations de dizaines de milliers de juifs slovaques.

S'unir contre l'antisémitisme

Moins de 300 survivants restèrent dans le pays à l'issue de la guerre. Aujourd'hui la communauté ne compte plus qu'environ 2.000 personnes.

Le pape, qui avait lancé un appel similaire à Budapest, première étape de son voyage, a préconisé d'être 'unis dans la condamnation de toute violence, de toute forme d'antisémitisme'.

Une étude publiée l'an dernier par Globsec, un groupe de réflexion slovaque, a révélé que 51% des Slovaques estiment que 'les Juifs ont trop de pouvoir et contrôlent secrètement les gouvernements et les institutions du monde entier'.

Les relations entre catholiques et juifs ont pris un nouveau départ grâce à un document du Concile Vatican II, 'Nostra Aetate', qui en 1965 a enfin prôné le respect du judaïsme.

Richard Duda, président de l'Union centrale des communautés juives de Slovaquie, espère que la présence du pape François contribuera à améliorer les relations entre catholiques et juifs. A l'image de sa propre vie: 'avec ma chère épouse nous sommes un couple indissoluble judéo-chrétien depuis plus de trois décennies', a-t-il confié devant le pape.

La place où s'est rendu le pape est considérée comme un symbole de cohabitation historique, car pendant des siècles, la synagogue avait existé à côté de la cathédrale Saint-Martin.

Une soeur a raconté que des religieuses slovaques cachèrent durant la guerre des enfants juifs, tandis que plus de 500 Slovaques ont aussi sauvé des vies.

Une fraternité post-pandémie

S'exprimant lundi matin devant les autorités politiques et civiles de ce pays de 5,4 millions d'habitants, le pape a aussi prôné 'une fraternité' dépassant les frontières dans une Europe qui doit relancer son économie affaiblie par la pandémie grâce à des plans de relance.

La Slovaquie avait enregistré en début d'année les taux de contagion et de mortalité au Covid-19 par habitants les plus élevés du monde et comptabilise plus de 12.000 morts depuis le début de la pandémie.

Le souverain pontife argentin avait publié en novembre 2020 une lettre encyclique intitulée 'Fratelli tutti' (Tous frères), appelant de ses voeux un monde post-pandémie plus solidaire avec les plus faibles, en rupture avec 'le dogme néolibéral'.

Lors d'une rencontre dans une cathédrale avec les évêques, prêtres et religieux de Slovaquie -pays qui se dit catholique à 60% mais fréquente peu les églises- le pape a suggéré un peu de souplesse et plaisanté en semonçant ceux qui font des homélies trop longues.

/ATS
 

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