Coronavirus: le Royaume-Uni abaisse son niveau d'alerte

Les autorités sanitaires britanniques ont décidé jeudi d'abaisser le niveau d'alerte relatif ...
Coronavirus: le Royaume-Uni abaisse son niveau d'alerte

Coronavirus: le Royaume-Uni abaisse son niveau d'alerte

Photo: KEYSTONE/EPA/FACUNDO ARRIZABALAGA

Les autorités sanitaires britanniques ont décidé jeudi d'abaisser le niveau d'alerte relatif à la pandémie de Covid-19. Le risque de submersion des hôpitaux a en effet 'reculé' au Royaume-Uni, soumis à un sévère confinement depuis début janvier.

De cinq, son maximum, le niveau d'alerte passe à quatre, ont déclaré dans un communiqué commun les chefs médicaux des quatre nations constitutives du pays (Angleterre, Ecosse, Pays de Galles, Irlande du Nord).

'La menace d'une submersion du service national de santé ou des autres services sanitaires dans les 21 jours a reculé', ont-ils expliqué. 'Il ne faut pas se faire d'illusions: les taux de transmission, la pression sur les hôpitaux et les décès restent à un niveau élevé', ont-ils averti. 'Avec le temps, les vaccins vont avoir des répercussions majeures.'

Face à une brusque envolée des contaminations attribuée à un variant plus contagieux, les autorités britanniques ont décrété début janvier un confinement général, avec fermeture des écoles. Certaines régions comme Londres sont confinées depuis la mi-décembre.

Ces mesures, parallèlement à une campagne de vaccination menée tambour battant à l'aide de l'armée et de dizaines de milliers de volontaires, ont fait fortement reculé le nombre des nouveaux cas.

Après avoir dépassé les 38'000 fin janvier (contre un pic à un peu plus de 20'000 au cours de la première vague en avril), le nombre des patients hospitalisés avec le Covid-19 s'élève désormais à 16'000.

Plus de 18 millions de personnes ont reçu une première dose de vaccin contre le Covid-19, soit plus du quart de la population. Fort de ces progrès, le gouvernement de Boris Johnson espère entamer le 8 mars, avec la réouverture des écoles, un déconfinement très progressif en Angleterre devant s'étaler jusqu'à fin juin.

Le Royaume-Uni est le pays le plus endeuillé en Europe par la pandémie avec plus de 121'000 morts.

/ATS