Cinq décès liés aux cigarettes électroniques aux Etats-Unis

Au moins cinq personnes sont mortes après avoir utilisé des cigarettes électroniques aux Etats-Unis ...
Cinq décès liés aux cigarettes électroniques aux Etats-Unis

Cinq décès liés aux cigarettes électroniques aux Etats-Unis

Photo: KEYSTONE/EPA/LARRY W. SMITH

Au moins cinq personnes sont mortes après avoir utilisé des cigarettes électroniques aux Etats-Unis, ont annoncé les autorités sanitaires vendredi. Quant au nombre de malades frappés par de graves difficultés respiratoires, il a doublé pour atteindre 450 dans le pays.

Les enquêteurs fédéraux n'ont pas précisé quelles marques ou substances dans les liquides des cigarettes électroniques étaient susceptibles d'avoir causé les problèmes respiratoires observés. Mais un dénominateur commun fréquent des malades est qu'ils avaient vapoté des produits contenant du THC, la substance active du cannabis.

C'était le cas d'au moins une des deux victimes dont les décès ont été annoncés vendredi après-midi par les autorités sanitaires locales en Californie et dans le Minnesota. Toutes deux étaient également relativement âgées et en mauvaise santé.

Un possible lien a été établi entre certains malades et une huile de vitamine E, qui se consomme normalement en gélule ou en huile pour la peau. La vaporisation à haute température de cet additif pourrait avoir endommagé les poumons des vapoteurs.

'Je n'avais jamais vu cela'

Mais les responsables sanitaires de l'Etat fédéral ont appelé à la prudence dans l'attente d'analyses plus complètes. 'Aucune substance ou molécule unique, dont l'acétate de vitamine E, n'a été identifiée dans l'ensemble des échantillons analysés', a insisté le directeur du centre pour le tabac de la Food and Drug Administration, qui teste au niveau national les produits impliqués.

'Nous n'avons pas encore toutes les réponses', a renchéri la responsable des maladies non infectieuses aux centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Par mesure de précaution, les CDC recommandent dans l'immédiat de ne pas utiliser de cigarettes électroniques, quelles qu'elles soient.

Les problèmes respiratoires apparaissent subitement, chez des patients souvent jeunes et sans problème de santé. Dans l'Illinois, la moitié des malades avait moins de 19 ans. Les symptômes correspondaient souvent à une pneumonie lipidique, que l'on observe quand des huiles pénètrent les poumons.

Selon un pneumologue à l'hôpital de l'université de l'Utah, qui a traité l'un de ces malades en juillet, la détresse respiratoire était telle que le jeune homme a dû être placé plus d'une semaine dans une machine qui oxygène le sang du patient hors de son corps, tant ses poumons n'arrivaient plus à fonctionner.

'Je n'avais jamais vu cela auparavant', a-t-il raconté. 'D'habitude, les malades qui ont besoin de cette machine ont des formes très avancées de grippe ou de pneumonie, ou bien ils ont des systèmes immunitaires affaiblis à cause d'un cancer ou d'une chimiothérapie'.

/ATS
 

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