Maison de l'horreur en Californie: 13 frères et soeurs enfermés

Treize frères et soeurs enfermés, dont un bébé de deux ans, certains enchaînés, affamés par ...
Maison de l'horreur en Californie: 13 frères et soeurs enfermés

Maison de l'horreur en Californie: 13 frères et soeurs enfermés

Photo: KEYSTONE/EPA/PAUL BUCK

Treize frères et soeurs enfermés, dont un bébé de deux ans, certains enchaînés, affamés par leurs propres parents: la police a découvert une nouvelle maison de l'horreur, en Californie. De quoi faire frémir les Etats-Unis, et au-delà.

Le couple a été incarcéré pour torture et mise en danger d'enfants, et une caution de 9 millions de dollars chacun a été fixée pour leur éventuelle remise en liberté, a annoncé lundi la police du comté de Riverside, où est située la maison à Perris, à deux heures au sud-est de Los Angeles.

David Turpin et son épouse Louise, âgés respectivement de 57 et 49 ans, n'ont pour l'heure pas expliqué pourquoi plusieurs de leurs enfants ont été retrouvés enchaînés à leur lit dans le noir et dans une odeur pestilentielle.

C'est l'une des soeurs, âgée de 17 ans, qui a mis fin au cauchemar de la fratrie. Elle est parvenue à s'échapper et a appelé dimanche matin le numéro d'urgence 911 depuis un appareil portable trouvé dans la maison.

L'adolescente, qui était 'un peu maigre' et semblait n'avoir que 10 ans selon le communiqué de presse de la police, 'affirmait que ses douze frères et soeurs étaient retenus à l'intérieur de la résidence par leurs parents, précisant que certains étaient attachés avec des chaînes et cadenas'.

A l'arrivée dans la maison, la police a initialement cru que les 12 personnes découvertes, 'mal-nourries et très sales', étaient toutes des mineures mais a ensuite réalisé que sept d'entre elles étaient adultes, âgées de 18 à 29 ans. La plus jeune avait deux ans.

Ecole privée

Les services de protection de l'enfance ont ouvert une enquête.

David Turpin est cité comme directeur d'une école privée à Perris, Sandcastle Day School, par un site internet du département de l'Education listant l'établissement, et mentionne une date d'ouverture en 2011. L'adresse, dans une résidence pavillonnaire récente, correspond à celle où vivent les Turpin.

D'après le Los Angeles Times citant des registres publics, le couple vivait à cette adresse depuis 2010 et auparavant au Texas. Ils auraient fait faillite deux fois.

Quelque chose de louche

Une voisine, Kimberly Milligan, a confié au quotidien Los Angeles Times que beaucoup de choses sur cette famille semblaient étranges: les enfants étaient très pales, ils avaient 'le regard de ceux qui veulent se rendre invisibles', ils ne sortaient jamais jouer alors qu'ils étaient très nombreux.

'Je me suis dit qu'ils suivaient des cours à domicile', ce qui est relativement fréquent aux Etats-Unis, ajoute-t-elle. 'On sentait qu'il y avait quelque chose de louche, mais on ne veut pas penser du mal de gens'. Elle se sent à présent terriblement coupable après les révélations sur les mauvais traitements subis par cette fratrie: 'comment personne n'a rien vu?'.

/ATS
 

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