Au moins 16 morts dans des inondations dans le Tennessee

Des inondations dans le Tennessee ont fait au moins 16 morts, selon plusieurs médias locaux ...
Au moins 16 morts dans des inondations dans le Tennessee

Au moins 16 morts dans des inondations dans le Tennessee

Photo: KEYSTONE/AP/Josie Norris

Des inondations dans le Tennessee ont fait au moins 16 morts, ont rapporté dimanche les autorités de cet Etat du Sud américain. Des dizaines de personnes restaient recherchées, selon plusieurs médias locaux.

Le Tennessee a été frappé samedi par des pluies qualifiées d''historiques' par les services météorologiques locaux, ayant entraîné ces inondations mortelles.

'Le département de la Santé du Tennessee a pu confirmer 16 victimes liées aux événements météo dans le comté de Humphreys', a déclaré l'Agence de gestion des situations d'urgence de l'Etat. Elle a averti qu'il s'agissait d'un bilan temporaire qui pourrait évoluer.

Ce comté est situé à environ 1h30 de route à l'ouest de la ville de Nashville, dans le centre de l'Etat.

'Entre 22 et 43 centimètres de pluie sont tombés sur cette zone du centre du Tennessee durant une période de 6 heures samedi matin', et des intempéries ont continué dans la nuit, a ajouté l'agence, qualifiant les inondations de 'catastrophiques'.

Trois autres comtés ont également été touchés. Des opérations de nettoyage sont en cours, et 'de nombreux ponts et routes dans la zone touchée restent fermés', selon le communiqué. Des dizaines de personnes restent recherchées, selon le journal local The Tennessean, qui rapportait pour sa part un bilan de 21 morts.

'C'était presque aussi rapide qu'une tornade. Quelqu'un a décrit ça comme un raz-de-marée', a déclaré à la station de télévision locale WKRN le maire de la ville de Waverly, située dans le comté d'Humphreys. Des images montraient des voitures renversées et des rues jonchées de boues.

Condoléances de Biden

Lors d'une conférence de presse dimanche, le président américain Joe Biden a exprimé 'ses profondes condoléances', et indiqué que le gouvernement se tenait 'prêt à offrir son aide'.

'Nos prières accompagnent tous les habitants du Tennessee affectés par les inondations historiques d'hier', a tweeté l'élu de l'Etat à la Chambre des représentants Mark Green dimanche matin.

/ATS
 

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