Après le Texas, Harvey menace de semer le chaos en Louisiane

Après avoir plongé dans la désolation des régions entières du Texas, la tempête dévastatrice ...
Après le Texas, Harvey menace de semer le chaos en Louisiane

Après le Texas, Harvey menace de semer le chaos en Louisiane

Photo: Keystone

Après avoir plongé dans la désolation des régions entières du Texas, la tempête dévastatrice Harvey est arrivée mercredi en Louisiane. Ses bourrasques de pluie menacent également de semer le chaos.

En Louisiane, un Etat encore profondément meurtri par le passage de l'ouragan Katrina en 2005, des 'pluies torrentielles' ont commencé à s'abattre dans le sud-ouest, a annoncé le Centre national des ouragans. L'ouragan déclassé en tempête tropicale a touché terre vers 05h00 du matin à l'ouest de la ville de Cameron et devrait se rapprocher durant la journée de la Nouvelle-Orléans.

Houston inondée

Sur des milliers de kilomètres de ces vastes étendues du Sud de l'Amérique, les secouristes venus de tout le Texas restaient engagés dans une course contre la montre pour retrouver des rescapés. Des centaines de personnes étaient bloquées par les eaux. On ignorait toujours l'ampleur exacte des dommages occasionnés.

Pour l'instant seuls quelques décès directement liés au désastre ont pu être confirmés, notamment six membres d'une même famille portés disparus depuis dimanche. Ils ont été retrouvés morts dans leur camionnette mercredi, a confirmé le shérif du comté d'Harris. Selon les médias américains le bilan pourrait s'élever à 30 morts, tandis que des centaines d'autres personnes restaient injoignables.

Les rues de Houston ont été transformées en rivières et des quartiers entiers en lacs. Selon les autorités, environ 30% du comté de Harris, qui inclut Houston, serait inondé. De 30'000 à 40'000 habitations seraient endommagées, selon un bilan provisoire. Entre 15 et 30 centimètres de précipitations étaient encore attendus dans la métropole.

Couvre-feu

Signe de la nervosité des autorités, le maire de Houston Sylvester Turner y a décrété un couvre-feu de minuit (07h00 en Suisse) à 05h00 (12h00), pour éviter les pillages des milliers de domiciles évacués depuis samedi.

Au moins un pont s'est effondré, une digue s'est fissurée et des barrages étaient menacés au Texas. Houston, quatrième agglomération la plus peuplée du pays avec quelque 6,8 millions d'habitants, a subi cinq journées consécutives de pluies abondantes.

Une accalmie était enregistrée mercredi sur la mégapole texane alors que la dépression prenait la direction de l'est du Texas et du Lake Charles en Louisiane. Certains habitants de la ville ont commencé à quitter les refuges et à rentrer chez eux pour évaluer l'ampleur des dégâts.

Evacuation

Dans le comté d'Harris, où se trouve Houston, une évacuation a été ordonnée pour les personnes vivant dans un rayon de 2,4 kilomètres autour d'une usine chimique du groupe français Arkema. 'Il s'agit uniquement d'une mesure de précaution', a tempéré le chef des pompiers du comté. Toutefois, Arkema a mis en garde contre 'la possible réaction de certains des produits chimiques présents sur le site'.

De nombreuses industries pétrochimiques sont implantées dans cette partie du Texas, où les raffineries situées sur le passage d'Harvey étaient à l'arrêt. Selon une étude de la banque Barclays, 40% de la capacité de raffinage américaine était arrêtée ou sur le point de l'être, mardi. Outre l'évident risque de pollution, les analystes craignent les dommages que la tempête peut causer à l'économie américaine.

Les dégâts provoqués par la tempête pourraient atteindre les 42 milliards de dollars, selon des modélisations. Harvey figurerait ainsi sur la liste des cinq tempêtes les plus coûteuses jamais enregistrées aux Etats-Unis.

/ATS
 

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