Au moins 200 morts dans une coulée de boue: la Colombie en deuil

Rues envahies de boue et de rochers, militaires portant des enfants dans les décombres, habitants ...
Au moins 200 morts dans une coulée de boue: la Colombie en deuil

Au moins 200 morts dans une coulée de boue: la Colombie en deuil

Photo: Keystone

Rues envahies de boue et de rochers, militaires portant des enfants dans les décombres, habitants en larmes: la Colombie était en deuil dimanche après une gigantesque coulée de boue qui a fait au moins 200 morts dans une ville du sud du pays.

Des quartiers entiers de Mocoa, ville de 40'000 habitants privée d'électricité et d'eau courante, ont été ravagés après des pluies torrentielles affectant aussi le Pérou et l'Equateur, qui ont provoqué le débordement des rivières Mocoa, Mulato et Sangoyaco, en surplomb de la ville.

Après avoir fait état de 234 morts, la Croix Rouge est revenue à un bilan de 200 morts, expliquant qu'il y avait eu une confusion lors de l'identification des victimes. Elle a compté également 203 blessés et un nombre indéterminé de disparus qu'elle avait précédemment évalué à environ 150.

Les commerces ont été fermés après 'des pillages de lieux vendant de l'eau', a indiqué un pompier, selon lequel la plupart des quartiers dévastés étaient habités par des déplacés du conflit armé qui déchire la Colombie depuis les années 1960.

Juchés sur les toits

'Nos coeurs sont avec les familles des victimes et les personnes affectées par cette tragédie', a tweeté le président Juan Manuel Santos, qui a pris sur place la direction des secours et déclaré l'état de 'calamité publique' pour les 'accélérer'.

De nombreux rescapés lui ont raconté qu'ils s'étaient juchés sur les toits parce que l'eau leur arrivait jusqu'au cou. Lina Marcela Morales cherchait samedi cinq de ses proches qui 'dormaient et n'ont pas eu le temps de sortir de leur maison, déjà inondée', selon son récit diffusé par la présidence.

Plus d'un millier de militaires et de policiers participent aux secours. Selon l'Unité nationale de gestion des risques de catastrophe (UNGRD), plus de sept tonnes de matériel médical et d'approvisionnement en eau et en électricité ont été expédiées à Mocoa.

Changement climatique

Dans la soirée de vendredi, il est tombé 130 millilitres de pluie, soit 30% de la moyenne mensuelle à Mocoa. 'C'est une tragédie sans précédent', a déclaré la gouverneure de l'Etat du Putumayo, Sorrel Aroca, à W Radio. Les pluies sur Mocoa devaient toutefois diminuer progressivement à partir de dimanche.

Le 'changement climatique génère des dynamiques et nous en voyons les graves résultats en termes d'intensité, de fréquence et de magnitude (...) comme à Mocoa', a regretté le chef de la délégation de l'ONU en Colombie, Martin Santiago.

De violentes pluies, dues au phénomène climatique El Niño, affectent depuis plusieurs semaines la région des Andes, dans le nord-ouest de l'Amérique latine. Elles ont aussi provoqué des inondations au Pérou, avec 101 morts et plus de 900'000 sinistrés, et en Equateur, qui déplore 21 morts et 1280 sinistrés.

/ATS
 

Actualités suivantes