Medvedev à l'assaut du pré carré de Djokovic

Daniil Medvedev s'attaque au pré carré de Novak Djokovic, qui n'y a perdu aucune de ses huit ...
Medvedev à l'assaut du pré carré de Djokovic

Daniil Medvedev s'attaque au pré carré de Novak Djokovic, qui n'y a perdu aucune de ses huit finale, dimanche en finale de l'Open d'Australie.

Après avoir poussé Rafael Nadal au cinquième set pour sa première finale majeure, à l'US Open 2019, le Russe s'attaque cette fois au no 1 mondial. Novak Djokovic visera un 18e sacre en Grand Chelem qui le rapprocherait du record de vingt trophées co-détenu par Roger Federer et Rafael Nadal.

'Remporter un tournoi du Grand Chelem contre un joueur comme Novak est une grande source de motivation, même la plus importante', résume l'actuel no 4 mondial, qui passera au 3e rang en cas de défaite dimanche et même au 2e en cas de sacre. 'C'est lui qui a toute la pression, il n'a jamais perdu en finale ici, il court après Roger et Rafa', souligne-t-il.

'Plus à perdre'

'J'espère que je vais montrer mon meilleur tennis, on voit que je peux battre des grands noms si je joue bien. Il a évidemment plus d'expérience, mais plus à perdre aussi', insiste Daniil Medvedev (25 ans), qui est inarrêtable depuis la fin de la saison dernière: à cheval sur 2020 et 2021, le Russe est sur une série de vingt victoires consécutives. Il s'est imposé successivement au Masters 1000 de Paris, au Masters ATP, puis à l'ATP Cup avec la Russie au début du mois avant de se hisser en finale à Melbourne.

Plus impressionnant encore, Daniil Medvedev est sur une série de douze succès face à des joueurs du top 10. Comment explique-t-il cette impressionnante dynamique ? 'Je n'ai pas vraiment de réponse, j'ai juste travaillé dur toute ma vie. Avant Paris, honnêtement, je ne sentais pas du tout mon tennis, je perdais des matches serrés, lâche-t-il. J'ai réussi à le retrouver. Jusque-là ça tient, j'espère pouvoir rester encore un peu sur cet élan.'

Depuis le début du tournoi, Medvedev n'a finalement été mis en difficulté qu'une fois, au 3e tour quand le Serbe Filip Krajinovic a remonté deux sets de retard. Le côté positif ? Ca lui a permis d'enregistrer sa toute première victoire dans un match en cinq sets. Il avait perdu les six premiers qu'il avait joués jusque-là.

'Sans douleur'

Sinon, le Russe a traversé la quinzaine australienne en mode rouleur compresseur, fort de son service assommant, et presque impossible à déborder dans le jeu. A l'inverse, Novak Djokovic a connu une alerte physique dès le 3e tour (contre Taylor Fritz), au point d'avoir semblé au bord de l'abandon à cause de douleurs aux abdominaux.

Mais il a choisi de 'prendre tous les risques' physiques pour tenter à tout prix d'aller loin dans le tournoi, et le voilà en finale, pour la neuvième fois à l'Open d'Australie, et la 28e en Grand Chelem. Sauf nouveau rebondissement, tout ira bien pour lui du point de vue physique.

'Je ne me suis pas senti aussi bien de tout le tournoi, j'ai joué sans douleur, s'est réjoui le Serbe après sa qualification pour la finale. Ça arrive au bon moment.' Et de prévenir: 'Je serai prêt pour la bataille, pour le match le plus dur du tournoi. Vu la façon dont je me suis senti aujourd'hui (jeudi), je sais que j'ai une chance et, assurément, je viserai le titre.'

/ATS
 

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