Un Union décimé par les blessures s’incline

Union Neuchâtel a perdu de justesse 95-93 face aux Riviera Lakers samedi soir en Swiss Basketball ...
Un Union décimé par les blessures s’incline

Union Neuchâtel a perdu de justesse 95-93 face aux Riviera Lakers samedi soir en Swiss Basketball League

Killian Martin et ses coéquipiers se sont battus jusqu'au bout samedi. (photo : archives). Killian Martin et ses coéquipiers se sont battus jusqu'au bout samedi. (photo : archives).

Union Neuchâtel a tout donné mais n’a pu que s’incliner lors de son dernier match de la saison régulière de Swiss Basketball League. Face aux Riviera Lakers, futur adversaire en quart de finale de play-off, les Neuchâtelois ont perdu 95-93 au terme d’un match qui avait un avant-goût de play-off. Au coup d’envoi, Westher Molteni et Bryan Colon étaient annoncés blessés, des absences qui devaient peser lourd dans le collectif unionniste. 

Première mi-temps rythmée et musclée

Dès la 6e minute de jeu, les Neuchâtelois ont pourtant pris l'ascendant, grâce notamment à une grande réussite aux 3 points de la part de Isaiah Williams, Brandon Brown et du capitaine et top-scorer Brian Savoy. Les 725 spectateurs de la Riveraine pensaient alors qu’Union avait le match en main. Mais peu avant la mi-temps, les ennuis ont commencé pour Union avec la sortie sur blessure (cheville tordue) du solide arrière Abdel Kader Sylla. Les Neuchâtelois ont tout de même regagné les vestiaires à la mi-match avec une avance de 15 points (54-39) dans une ambiance qui devenait tendue entre les deux équipes.

Seconde période difficile

Au retour de la pause, les Veveysans ont fait leur maximum pour revenir, mais Union a tenu bon avec encore 10 points d’avance à 1’30 du terme du troisième quart. C’était sans compter sur la blessure d’Isaiah Williams, qui s’est probablement fracturé le nez lors d’un contact au rebond. Les Neuchâtelois ont alors eu du mal à contenir leur mécontentement, à l’image du coach Mehdy Mary qui a été puni d’une faute technique.

Le quatrième quart a commencé avec seulement trois joueurs sur le banc (Osmanaj, Memishi et Fofana). Avec quatre joueurs expérimentés blessés, les jeunes ont dû prendre leurs responsabilités et ont tenté de limiter les dégâts face aux Veveysans qui ont vite compris qu’ils avaient l’occasion rêvée pour recoller au score. Union s'est fait gentiment remonter jusqu’à laisser l’avantage aux Riviera Lakers, 87- 88 à deux minutes du terme. C’est à ce moment-là que Brandon Brown a écopé d’une seconde faute technique, synonyme de disqualification.

Les dernières minutes du match étaient épiques, Union y a cru jusqu’au bout, mais il n’a manqué qu’un petit panier aux Neuchâtelois, qui se sont finalement inclinés 95-93.

Dates des rencontres des quarts de finale des play-off

Les dates pour la série des quarts de finale de play-off face aux Riviera Lakers sont connues.

Union Neuchâtel recevra les Veveysans les 3 et 7 mai à 19h30 à la Riveraine et iront ensuite en terres vaudoises le 10 mai à 20h. L’éventuel acte IV se déroulera à Vevey le 14 mai, et l’acte V le 16 mai à Neuchâtel à 19h30. /lyg

Le télégramme

Union Neuchâtel - Riviera Lakers 93-95 (30-19, 54-39, 75-69)

Salle de La Riveraine, 725 spectateurs

Arbitres : Marmy, Mazzoni et Emery


Union Neuchâtel: Savoy (15), Williams (11), Sylla (8), Berggren (14), Fofana (2), Granvorka (8), Brown (27), Martin (4), Memishi (4).


Riviera Laker: March (34), Jankovic (2), Top (7), Martin (2), Pessoa (0), Studer (2), Gaillard (3), Fongué (15), Vinson (8), Kelly (22).


Les autres résultats:  Lions de Genève - Fribourg Olympic 73-85 (42-36). SAM Massagno - Monthey 68-90 (38-45). 


Classement au terme du tour intermédiaire (Top 6) : 1. Fribourg Olympic 5/42 (504-353). 2. Lions de Genève 5/40 (436-411). 3. Union Neuchâtel 5/32 (399-431). 4. SAM Massagno 5/30 (360-469). 5. Monthey 5/26 (417-435). 6. Riviera Lakers 5/24 (449-466).


Les affiches des quarts de finale des play-off (best of 5):

Union Neuchâtel - Riviera Lakers 

Fribourg Olympic - BC Boncourt

Lions de Genève - Lugano

Massagno - BBC Monthey 



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