Union Neuchâtel s'incline avec les honneurs

Malgré une belle prestation, Union Neuchâtel s'est incliné 77-70 à Genève ce samedi dans l'acte ...
Union Neuchâtel s'incline avec les honneurs

Malgré une belle prestation, Union Neuchâtel s'est incliné 77-70 à Genève dans l'acte I des quarts de finale des play-off

Zoran Krstanovic a terminé meilleur marqueur neuchâtelois avec 16 points et 10 rebonds. Zoran Krstanovic a terminé meilleur marqueur neuchâtelois avec 16 points et 10 rebonds.

Les basketteurs neuchâtelois n'ont pas à rougir de leur match malgré la défaite 77-70 concédée ce samedi face aux Lions de Genève au Grand-Saconnex. Union Neuchâtel a abordé cette première manche des quarts de finale des play-off de Ligue A de manière décomplexée mais a payé au prix fort quelques malheureux passages à vide.

 

Rigueur défensive et réalisme offensif

Dès l'entame du match, les déboires du tour intermédiaire semblait oubliés et Union prenait rapidement les devants. Les hommes de Manu Schmitt faisait alors forte impression défensivement en harcelant les shooteurs adverses et en surveillant de très près les intérieurs américains de Genève. Dans cet exercice, l'ailier fort Raymundas Danys a été redoutable et son double-double (12 points, 11 rebonds) est venu couronner sa belle prestation. Neuchâtel a compté jusqu'à 9 points d'avance avant de concéder un douloureux 10-0 au coeur du deuxième quart. Un nouveau trou d'air au retour des vestiaires a permis aux Lions de Genève de prendre le contrôle de la rencontre au tableau d'affichage.

 

Union rate de peu son « come-back »

Union Neuchâtel est revenu une première fois au contact... puis a relâché du terrain... avant de revenir à nouveau à deux points de Genève à une minute et trente secondes du terme de la rencontre. Quelques ratés aux lancers-francs et des détails ont empêché les Unionistes de passer l'épaule. Le niveau de jeu affiché par Neuchâtel a plu à l'entraîneur Manu Schmitt qui s'est dit « fier de ses joueurs » à l'issue du match. Néanmoins, cette incapacité à être consistant de manière ininterrompue durant quarante minutes coûte, une nouvelle fois, très cher. Mais cette série au meilleur des cinq matches est peut-être loin d'être terminée. Car Union a montré qu'il avait de quoi embêter sérieusement le récent vainqueur de la Coupe de Suisse... et entend bien réciter sa leçon à Genève dès le deuxième acte mardi prochain. /jpi

Le Télégramme

Lions de Genève - Union Neuchâtel 77-70 (18-19 21-19 18-13 20-19)

960 spectateurs. Arbitres: Clivaz/Pillet/Emery.

Lions de Genève: Braswell (8 points), Williams (4), Ballard (17), Kovac (13), Mladjan (10); Gravet (7), Louissaint (0), Timberlake (18), Kozic (0), Madiamba (0), Grüninger (0).

Union Neuchâtel: Savoy (2), Brown (12), Johnson (8), Ramseier (10), Krstanovic (16); Mafuta (8), Colon (2), Danys (12).

Notes: Lions de Genève sans Parker ni Garrett (étrangers surnuméraires), Union Neuchâtel sans James ni Schittenhelm (blessés).

 

Résultats

Quarts de finale des play-off (best of 5), 1ers matches : Lugano Tigers - Starwings Regio Bâle 73-58. Fribourg Olympic - Swiss Central 99-44. Lions de Genève - Union Neuchâtel 77-70.


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