Union Neuchâtel arrache son billet pour les demi-finales

Grâce à sa victoire 92-89 après prolongation ce mardi à Massagno, Union se qualifie pour les ...
Union Neuchâtel arrache son billet pour les demi-finales

Union Neuchâtel l'a emporté au terme d'un match très disputé. Union Neuchâtel l'a emporté au terme d'un match très disputé.

Grâce à sa victoire 92-89 après prolongation ce mardi à Massagno, Union se qualifie pour les demi-finales des playoffs de Ligue A. Les Neuchâtelois remportent leur série 3-1 après avoir été bousculé par une vaillante équipe tessinoise.

« C’était un vrai match de playoffs ». Cette phrase signée de l’entraîneur unioniste Manu Schmitt résume parfaitement cette quatrième manche de quart de finale qui s’est avérée décisive. Un « mano a mano » terrible entre Massagno et Union qui ne s’est décanté qu’au terme d’une prolongation. Les Neuchâtelois semblaient pourtant avoir pris la mesure de leurs adversaires en menant  10 points en début de deuxième quart-temps. Mais les tessinois parvenaient à refaire leur retard : 36-36 à la pause.

En panne d’adresse à trois points, Union n’a jamais réussi à creuser un écart suffisant et ratait au buzzer le shoot de la gagne à la fin de la quatrième période : 77-77. C’est finalement… sur un shoot à trois points de Brian Savoy en fin de prolongation que Neuchâtel s’est mis à l’abri. Babacar Touré (25 points, 15 rebonds), James Mathis et Tony Brown (23 points chacun) se sont particulièrement illustrés. « J’ai aimé ce que nous avons montré en termes d’attitude », a confié Manu Schmitt à l’issue de la rencontre. Les unionistes ont effectivement fourni un tout autre match que lors de la correction concédée samedi dernier (91-66). Union retrouvera en demi-finale les Lions de Genève, avec un premier acte dès samedi (30 avril) en terres genevoises. /jpi

Le Télégramme

SAM Massagno - Union Neuchâtel 89-92 ap (15-23 21-13 19-24 22-17 12-15)

800 spectateurs. Arbitres: Clivaz/Stojcev/Hüsler.

SAM Massagno: Day (27 points), Magnani (15), Jankovic (6), Andjelkovic (4), Crockett (21); Ishiodu (4), Grüninger (12), Appavou.

Union Neuchâtel: Touré (25), Savoy (7), Mathis (23), T. Brown (23), Steinmann (3); Miavivululu (2), Schlittenhelm (9), Gaillard.

Notes: SAM Massagno sans Varidel ni Badji (blessés). Sorti pour 5 fautes: 45e Grüninger.


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