Les GP d'Australie probablement annulés

Les Grands Prix d'Australie de Formule 1 et de MotoGP vont probablement être annulés en raison ...
Les GP d'Australie probablement annulés

Les GP d'Australie tombent à l'eau à cause du Covid

Photo: KEYSTONE/EPA/Christian Bruna / POOL

Les Grands Prix d'Australie de Formule 1 et de MotoGP sont annulés pour la deuxième année de suite.

En cause, les contraintes logistiques posées notamment par les restrictions à l'entrée sur le territoire australien du fait de la pandémie de Covid-19, ont annoncé les organisateurs.

Paul Little, président de l'Australian Grand Prix Corporation, a fait état d'une décision 'profondément décevante': 'Nous comprenons le défi que représente pour l'Australie les restrictions aux voyages internationaux et l'importance de la vaccination.'

L'Australie, l'un des pays ayant le mieux contrôlé le Covid-19 au monde, avec à peine 30'000 personnes infectées depuis le début de la pandémie, maintient un protocole sanitaire très strict : tout arrivant de l'étranger doit observer une quarantaine de 14 jours.

Le GP de F1, qui ouvre généralement la saison, avait déjà déplacé au 21 novembre à Melbourne et celui de MotoGP au 24 octobre sur le circuit de Phillip Island.

Le patron de la F1 Stefano Domenicali s'est dit 'confiant' de pouvoir trouver une autre terre d'accueil pour son sport en remplacement de l'Australie afin 'd'offrir une saison à 23 courses', comme initialement prévu.

'Nous avons un certain nombre d'options à explorer', a-t-il affirmé dans un communiqué.

Le positionnement du GP de F1, intercalé entre celui de Sao Paulo et celui d'Arabie saoudite, ne plaidait pas pour le maintien de l'épreuve côté australien, le Brésil étant le deuxième pays le plus frappé par le Covid-19 au monde, avec plus d'un demi-million de morts durant la pandémie.

Les équipes seraient en outre arrivées en Australie une grosse semaine après celle de Sao Paulo, en infraction au protocole sanitaire local.

Celui de Moto GP était, lui, prévu deux semaines après l'épreuve thaïlandaise, les écuries arrivant plusieurs jours plus tôt, là encore sans respect des règles sanitaires en vigueur sur l'île-continent.

En 2020, la course de F1 avait été annulée in extremis aux premières heures du nouveau coronavirus après la découverte d'un cas positif chez McLaren, alors que les essais libres allaient débuter.

Le GP d'Australie de MotoGP 2020 avait ensuite été annulé, pour les mêmes raisons.

'Très compliqué'

Dan Andrews, le Premier ministre de l'État de Victoria, où se trouvent Melbourne et Phillip Island, avait récemment laissé planer la menace d'une annulation des deux GP en raison du faible taux de vaccination de la population australienne et de la très forte réduction du nombre de vols internationaux à destination de l'Australie.

'Le moment n'est pas le meilleur, et cela rend les choses très compliquées', avait-il averti.

'Nous travaillons étroitement avec nos partenaires de la F1 et du MotoGP. Mais en temps de pandémie, il y a des choses qui sont possibles et d'autres non.'

Paradoxalement, la plupart des stades australiens ont rouvert et accueillent du public. Mais le pays s'inquiète actuellement d'un regain épidémique lié au très contagieux variant Delta.

/ATS