GP de Sakhir: premier succès pour Sergio Perez

Sergio Perez (Racing Point-Mercedes) a remporté le GP de Sakhir à l'issue d'une course folle ...
GP de Sakhir: premier succès pour Sergio Perez

GP de Sakhir: premier succès pour Sergio Perez

Photo: KEYSTONE/EPA/Bryn Lennon / Pool

Sergio Perez (Racing Point-Mercedes) a remporté le GP de Sakhir à l'issue d'une course folle. Le Mexicain, sans volant pour 2021, n'avait encore jamais gagné en formule 1, tout comme son équipe.

Au terme des 87 tours, il a précédé le Français Esteban Ocon (Renault), qui a fêté son premier podium, et le Canadien Lance Stroll (Racing Point-Mercedes). Le Mexique n'avait jusqu'ici gagné qu'un Grand Prix, en 1970 avec Pedro Rodriguez en Belgique.

Ce succès, autant mérité qu'il le soit, doit quand même beaucoup aux circonstances. Les Mercedes, dominatrices, ont totalement saboté leurs chances lors d'une phase de safety car en gâchant les arrêts de George Russell et Valtteri Bottas, avec une étonnante confusion sur le choix des pneus.

Jusque-là, Russell, qui remplaçait Lewis Hamilton positif au Covid-19, avait livré une course parfaite. Le jeune Britannique avait surpris son coéquipier au départ et menait avec assurance. Même après le nouveau départ, il était revenu 2e derrière Perez quand une crevaison l'a obligé à un nouvel arrêt au 79e tour.

Russell devra se consoler avec le tour le plus rapide et un 9e rang final. Mais il a surtout démontré qu'il était rapide et fiable. Le regretté Niki Lauda avait d'ailleurs affirmé qu'il serait un jour champion du monde.

/ATS