De Gendt remporte la 8e étape, Schmid 6e

Le Belge Thomas De Gendt (Lotto Soudal) a remporté la 8e étape du Giro samedi à Naples, en ...
De Gendt remporte la 8e étape, Schmid 6e

De Gendt remporte la 8e étape, Schmid 6e

Photo: KEYSTONE/AP/Massimo Paolone

Le Belge Thomas De Gendt (Lotto Soudal) a remporté la 8e étape du Giro samedi à Naples, en battant au sprint ses trois derniers compagnons d'échappée.

L'Espagnol Juan Pedro Lopez (Trek) a conservé le maillot rose de leader à la veille de l'arrivée au sommet du Blockhaus.

Mathieu van der Poel (7e samedi) a tenté en vain d'enflammer cette étape, revenant dans le final sur les derniers fuyards en compagnie notamment du Zurichois Mauro Schmid (6e sur la ligne). Mais le petit groupe de poursuivants, réglé au sprint par l'Erythréen Biniam Girmay, a échoué à 15 secondes de Thomas De Gendt.

MVDP surveillé de près

L'échappée d'une vingtaine de coureurs, qui avait ouvert la course dès le 14e km, s'est décantée sur une accélération de van der Poel à l'entrée des 50 derniers km. Mais le Néerlandais, surveillé de près par Biniam Girmay et Mauro Schmid, a dû laisser un contre (Gabburo, De Gendt, Vanhoucke, Arcas) se développer juste après.

Sous l'impulsion de Thomas De Gendt, le quatuor de tête a préservé son avance jusqu'à l'arrivée jugée en front de mer. Et De Gendt a devancé au sprint Davide Gabburo (2e), Jorge Arcas (3e) et un autre Belge, son coéquipier Harm Vanhoucke (4e), lequel a stoppé son effort à 200 m de la ligne.

Agé de 35 ans, De Gendt s'est imposé de nouveau dans le Giro, dix ans après son premier succès dans l'étape du Stelvio et sa troisième place au classement final. Il compte aussi à son palmarès des étapes des deux autres grands tours, le Tour de France et la Vuelta.

Place au Blockhaus

Pour le classement général, les candidats sont restés dans l'expectative à la veille de l'étape-clé de la première semaine,. A la seule exception du Français Guillaume Martin, présent dans l'échappée du jour, qui a repris près de trois minutes au classement général et remonte à la quatrième place.

Dimanche, la 9e étape, longue de 191 kilomètres, affiche près de 5000 mètres de dénivelé positif. Elle se conclut au sommet du Blockhaus, à 1665 mètres d'altitude dans les Abruzzes, au-dessus de Pescara.

/ATS
 

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