Solar Impulse boucle la troisième étape de sa tournée américaine

Le premier avion solaire Solar Impulse, piloté par l'aventurier suisse Bertrand Picard, a atterri sans incident mardi matin à Saint Louis, dans le Missouri. Il s'agit de la troisième étape de sa traversée des Etats-Unis.

Cette étape de 21 heures entre Dallas et Saint Louis était la plus longue du périple du monoplace, qui doit ensuite se poursuivre par des escales à Washington et New York.

"J'ai l'impression de revenir d'un autre monde", a assuré Bertrand Picard à son arrivée à Saint Louis, retransmise en direct sur le site web des organisateurs. Ceux-ci avaient maintenu la date de départ malgré les dévastations provoquées à l'aéroport de Saint Louis par des tornades.

La traversée en cinq étapes des Etats-Unis, débutée en mai près de San Francisco en Californie (ouest), a pour objectif de promouvoir les technologies des énergies renouvelables.

L'appareil dépend de 12'000 cellules photovoltaïques capables de produire l'électricité suffisante pour charger sa batterie au lithium de 400 kilos, nécessaire à l'alimentation des quatre moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun, de jour comme de nuit.

Etape "symbolique"

L'étape de Saint Louis avait été présentée comme "symbolique" par les organisateurs qui ont ainsi voulu rendre hommage au pionnier de l'aviation Charles Lindbergh et à son avion, "The Spirit of St. Louis", le premier à avoir traversé l'Atlantique en 1927.

L'appareil de 1600 kg en fibres de carbone bénéficie d'une envergure d'ailes de 63,4 m, équivalente à celle d'un Boeing 747. Volant à une altitude maximale de 8500 m et à une vitesse moyenne de 70 km/h, Solar Impulse, projet lancé il y a dix ans, a fait son baptême de l'air en juin 2009.

/SERVICE


Actualisé le

 

Actualités suivantes