Alerte maximale au Japon à l'approche du typhon Neoguri

L'agence météorologique japonaise a lancé lundi soir une alerte maximale en prévision de l'arrivée prochaine d'un très violent typhon à l'extrême-sud du pays. "Neoguri", "raton laveur" en coréen, se déplace actuellement à la vitesse de 25 km/heure. Il pourrait être la plus violente intempérie en plusieurs décennies.

"Neoguri" se dirigeait vers les îles de l'extrême-sud du Japon, avec des pointes de vent à 260 km/h. Il devrait toucher l'île d'Okinawa mardi matin (lundi soir en Suisse). Un responsable de l'agence de météo a prévenu que ce typhon pourrait atteindre une violence quasi inédite. "Soyez prêts à l'évacuation", a-t-il averti.

L'alerte maximale est déclenchée en cas de risque de pertes humaines et de dégâts massifs. L'agence de météo n'exclut pas que ce typhon touche également une ou plusieurs des quatre principales îles de l'archipel japonais, avec moins de force.

Quoi qu'il en soit, le typhon risque d'arroser de pluies très fortes (80 mm/heure) une large zone du sud de l'archipel, à commencer par Okinawa. Il a déjà commencé à apporter des précipitations sur un large périmètre englobant l'île de Kyushu. Des glissements de terrain sont redoutés.

"Neoguri" pourrait se transformer en dépression avant d'atteindre l'île centrale de Honshu où se trouvent les mégapoles de Osaka (ouest), Nagoya (centre) et Tokyo (est).

Evacuation d'une base militaire

"Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas avoir peur d'un excès de prudence", a déclaré Keiji Furuya, ministre chargé de la gestion des désastres, lors d'une réunion du gouvernement.

La base militaire de Kadena a pour sa part commencé d'évacuer des avions dès dimanche. Il s'agit de la plus importante base de l'armée de l'air américaine à Okinawa.

"C'est le plus violent typhon annoncé sur l'île d'Okinawa en 15 ans. Nous nous attendons à ce qu'il arrive d'ici à mardi matin", a justifié un commandant américain, James Hecker, cité dans un communiqué. La région d'Okinawa est fréquemment touchée par des typhons. Mais ils ne sont généralement pas aussi violents aussi tôt dans l'année.

/ATS


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