Prison à vie pour l'ex-dirigeant chinois Bo Xilai

Bo Xilai a été condamné dimanche à la prison à vie. L'ex-dirigeant chinois est à l'origine du plus vaste scandale politico-criminel qu'ait connu le régime depuis la fin de la révolution culturelle.

Bo Xilai a été reconnu coupable de "détournement de fonds, de corruption et d'abus de pouvoir", a annoncé le tribunal de Jinan, la capitale du Shandong (est) où son procès avait été "délocalisé" le mois dernier.

"La cour prononce une peine de prison à vie avec privation permanente des droits politiques", indique l'énoncé du jugement rendu public sur Sina Weibo, un équivalent chinois de Twitter.

La cour "condamne Bo à 15 ans d'emprisonnement pour détournement de fonds et à 7 ans pour abus de pouvoir", détaille encore l'énoncé, ajoutant que "tous ses biens sont confisqués".

Ce verdict particulièrement sévère tire un trait définitif sur la carrière du plus haut responsable politique traduit en justice depuis la condamnation en 1998 de l'ex-maire de Pékin, Chen Xitong, et celle du maire de Shanghai, Chen Liangyu, en 2008, tous deux pour corruption.

Epouse assassine

Bo Xilai était membre jusqu'à l'an dernier du Bureau politique du Parti communiste chinois (PCC). L'accusation d'abus de pouvoir portée contre lui est liée à l'assassinat par son épouse Gu Kailai de l'homme d'affaires britannique Neil Heywood.

Le tribunal a mis en ligne une photo de Bo Xilai, debout en chemise blanche et chaussures de sport, encadré de deux policiers, en train d'écouter la lecture du verdict, qui a pris plus de trois quarts d'heure. L'audience était fermée à la presse étrangère et les accès du tribunal protégés par des dizaines de policiers, a constaté sur place l'AFP.

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