Le typhon Neoguri s'approche des îles principales du Japon

Le coeur du puissant typhon Neoguri approchait mercredi soir des îles principales de l'archipel nippon. Il devrait le toucher en début de matinée jeudi après avoir frappé la région d'Okinawa à l'extrême sud, causant la mort de quatre personnes .

Mercredi vers 23h50 locales (16h30 en Suisse), l'Agence nationale de météorologie a abaissé d'un cran le niveau d'alerte sur Okinawa, tout en maintenant une ferme mise en garde sur les dangers liés aux précipitations.

Il existe encore des risques très importants de glissements de terrain, d'inondations et autres catastrophes sur cette île, la plus méridionale du Japon, où au moins 32 personnes ont été blessées entre mardi et mercredi matin.

L'abaissement de l'alerte "spéciale" à Okinawa ne signifie aucunement que le typhon a quitté le Japon, bien au contraire. Il se dirige tout droit sur la partie sud-ouest des quatre îles principales (Kyushu, Shikoku, Honshu, Hokkaido), et s'accompagne de pluies torrentielles qui devraient encore s'accentuer jeudi lorsqu'il balaiera les régions concernées.

Portes closes

"Des pluies d'une abondance inédite tombent déjà par endroits, c'est une situation extrêmement dangereuse. Suivez les consignes des autorités, protégez-vous", a déclaré un responsable de l'agence au cours d'une conférence de presse.

Des entreprises et des usines des régions menacées ont décidé de rester portes closes jeudi en attendant une amélioration des conditions atmosphériques, selon des médias.

"Il est d'autant plus important de se mettre en lieu sûr que les terrains et certains bâtiments sont déjà fragilisés par les précédentes précipitations et les rafales de vent à plus de 250 km/h", a commenté un spécialiste de la chaîne de télévision publique NHK.

Risque de tornades

Les conditions actuelles sont telles que plusieurs cours d'eau ont largement dépassé la cote d'alerte. Les risques de tornades généralement très destructrices augmentent aussi, avertit encore l'agence de météorologie.

Le cyclone tropical Neoguri, certes un peu affaibli avec des rafales de vent atteignant jusqu'à 144 km/h, se trouvait mercredi à 23h00 locales (16h00 en Suisse) à 140 kilomètres au sud-ouest de l'île de Fukuejima, qui fait partie de la préfecture de Nagasaki (sud-ouest).

/ATS


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