Le chef de Boko Haram "serait mort"

Le chef du groupe islamiste nigérian Boko Haram, Abubakar Shekau, "serait mort" après avoir été blessé par balles dans un affrontement avec des soldats nigérians. Un porte-parole a cependant précisé lundi que l'armée cherchait encore à confirmer de manière définitive la mort de M. Shekau.

"Selon un rapport des services de renseignements, Abubakar Shekau, le chef des terroristes de Boko Haram le plus redouté et le plus recherché, serait mort", affirme un communiqué de l'armée nigériane. "Il est très probable que M. Shekau est mort entre le 25 juillet et le 3 août".

M. Shekau, déclaré "terroriste international" par Washington, a été blessé par balles le 30 juin au cours d'un accrochage avec des militaires dans un camp de Boko Haram situé dans la forêt de Sambisa, dans le nord-est du Nigeria, poursuit le communiqué.

D'après le porte-parole de la force spéciale qui opère dans le nord-est contre la secte islamique, il aurait été transporté clandestinement au Cameroun voisin pour y être soigné, et il y serait mort.

"Vous n'avez pas tué Shekau"

Dans une vidéo transmise à l'AFP le 12 août, Abubakar Shekau revendiquait de récentes attaques meurtrières contre les forces de sécurité dans le nord-est du pays et affirmait être "en bonne santé". "Vous n'avez pas tué Shekau", lançait-il à l'adresse des forces armées. Mais la date d'enregistrement de ce film n'était pas précisée.

Selon l'armée, la vidéo était un "faux". "La récente vidéo diffusée par le soi-disant chef de la secte a été jouée par un imposteur pour tromper ses membres afin qu'ils poursuivent le terrorisme et pour duper les esprits crédules", affirme le communiqué.

Les Etats-Unis ont offert en mars une prime de 7 millions de dollars (6,5 millions de francs) pour M. Shekau.

Numéro aussi annoncé mort

Le 14 août, l'armée nigériane avait affirmé avoir tué, en début de mois, le numéro 2 de Boko Haram, Momodu Bama, dans la ville de Bama, dans l'Etat de Borno.

Le nord-est du Nigeria est placé sous état d'urgence depuis le mois de mai, l'armée menant une offensive d'envergure pour mettre fin à l'insurrection de Boko Haram. Les attaques et attentats de la secte, et la répression, menée par les forces de sécurité, ont fait au moins 3600 morts depuis 2009, affirme l'ONG Human Rights Watch.

Boko Haram veut dire en langue haoussa "L'éducation à l'occidental est un péché". Le groupe rejette tout dialogue avec le gouvernement et affirme combattre pour la création d'un Etat islamique dans le nord de l'Etat le plus peuplé d'Afrique.

/SERVICE


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