La conférence sur le sida s'ouvre avec un hommage aux morts du MH17

La 20e conférence internationale sur le sida s'est ouverte dimanche à Melbourne par une minute de silence, en hommage aux spécialistes morts dans le crash du MH17 jeudi en Ukraine. Et par la promesse de terrasser une épidémie qui tué deux fois plus que la Première Guerre mondiale.

Des centaines de séminaires, conférences et ateliers sont prévus pendant les cinq jours de la réunion internationale. Plus de 12'000 participants sont attendus à cet événement biennal.

Le nombre de décès dus au sida a nettement reculé en 2013, avec 1,5 million de morts (-11,8% en un an), soit la plus forte chute depuis le pic de l'épidémie en 2005, selon Onusida, programme qui coordonne l'action des différentes agences de l'Onu sur le sujet.

Le monde compte actuellement 35 millions de personnes infectées, dont 2,1 millions qui ont contracté la maladie en 2013.

Traitements plus accessibles

Parmi les plus grandes inventions pharmaceutiques, les traitements antirétroviraux (ARV) qui répriment le virus du sida (VIH) sont de plus en plus accessibles à ceux qui en ont besoin. Leur usage à titre préventif est exploré.

En 2013, près de 13 millions de personnes des pays pauvres avaient accès à ces antirétroviraux, contre 1,3 million seulement en 2005. A ceci s'ajoutent les campagnes en Afrique subsaharienne pour promouvoir la circoncision masculine, qui permet de réduire notablement la contamination sexuelle des hommes.

39 millions de morts

Depuis le premier cas, en 1981, 78 millions de personnes ont été infectées par le virus du sida. Il détruit le système immunitaire du corps humain et le laisse vulnérable à plusieurs maladies graves, dont la tuberculose ou la pneumonie.

Environ 39 millions d'entre elles sont mortes, selon les estimations de l'ONU, soit plus de deux fois le bilan de la Première Guerre mondiale, estimé par les historiens entre 15 et 17 millions.

/ATS


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