Explosion d'un oléoduc: 47 morts, 18'000 personnes évacuées

Le bilan de l'explosion d'un oléoduc vendredi dans l'est de la Chine s'est alourdi à 47 morts, ont annoncé samedi les autorités locales. Elles ont précisé que 18'000 personnes avaient dû être évacuées suite à cet accident.

La déflagration survenue dans le port de Qingdao a été très puissante, retournant des voitures et endommageant sévèrement des axes routiers, tandis qu'un dense nuage de fumée noire s'élevait au-dessus de la ville, selon des images diffusées par les médias chinois.

Un précédent bilan, diffusé vendredi soir, faisait état de 35 décès et de 166 blessés. Par ailleurs, 18'000 personnes résidant dans les quartiers alentour ont dû quitter leur domicile, a indiqué le gouvernement local sur son compte de microblogs, sans préciser la raison de cette évacuation ni quand celle-ci avait eu lieu.

En raison des âcres fumées dégagées par l'explosion, les habitants et étudiants de la zone se sont vu remettre des masques vendredi. "La concentration de particules toxiques reste dans les limites des normes nationales", assuraient cependant samedi des médias officiels.

Distribution de bougies

La distribution de gaz, d'électricité et d'eau a été interrompue dans plusieurs quartiers de Qingdao, métropole située dans la province du Shandong, amenant les autorités à distribuer 2000 bougies vendredi soir.

Elles ont par ailleurs fourni environ 40'000 repas gratuits samedi dans les zones affectées, selon un communiqué diffusé par microblog.

Plusieurs heures avant la catastrophe, une fuite avait été constatée sur cet oléoduc, qui appartient au géant pétrolier chinois Sinopec, et l'explosion s'était produite alors que des ouvriers tentaient de colmater cette fuite.

Excuses de Sinopec

Le président de Sinopec, Fu Chengyu, a déclaré samedi, dans un reportage de la télévision d'Etat, que le groupe "exprimait ses profondes condoléances" aux familles des victimes et "présentait de profondes excuses à l'ensemble du peuple chinois". Il s'est en outre engagé à ce que l'entreprise "détermine aussi vite que possible les causes de l'accident et fournisse des explications sérieuses".

Sinopec a précisé que cet oléoduc, mis en service en 1986, était long de 248 km et acheminait quelque 10 millions de tonnes de brut par an.

/ATS


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