Eruption volcanique: 47 corps retrouvés - bilan plus lourd redouté

Onze nouveaux corps ont été retrouvés mercredi matin au sommet du volcan japonais Ontake, portant à 47 le nombre de morts. Ce bilan pourrait encore s'alourdir, selon les autorités.

Les opérations de secours ont repris mercredi matin, quatre jours après l'éruption soudaine qui avait piégé des centaines de marcheurs sur ce volcan entre les préfectures centrales de Nagano et Gifu. Les sauveteurs avaient dû renoncer à se rendre sur place mardi par crainte d'une nouvelle éruption du fait d'un redoublement des rejets de gaz et des trépidations.

En revanche, mercredi matin, les forces d'autodéfense ont pu poser leurs hélicoptères dès l'aube sur la montagne dont la surface recouverte d'une épaisse couche de cendres grises a des apparences lunaires. Un premier groupe de 14 corps a été récupéré en plusieurs fois dans les premières heures de la matinée, s'ajoutant aux 12 descendus entre samedi et lundi, sur les 36 initialement recensés.

Nombreux disparus

Les équipes de secours (plusieurs centaines de soldats, pompiers et policiers) aimeraient finir de transporter toutes les victimes mercredi. Dix étaient donc encore à transporter quand ont successivement été repérés 11 nouveaux corps en état d'arrêt cardiaque.

Plusieurs corps seraient toutefois près d'un cratère et en d'autres lieux d'accès très difficile, ce qui pourrait compliquer la tâche des secouristes casqués et munis de masques et lunettes étanches. Certains sont même vêtus de gilets pare-balles.

La chaîne Nippon TV indiquait en outre "sur la foi de témoignages recueillis sur place, qu'au-delà des 36 corps découverts les premiers jours, et qu'il reste à identifier, au moins 20 autres personnes étaient portées disparues". Les pompiers locaux indiquent de leur côté le chiffre de 71 personnes portées manquantes.

69 personnes blessées

Interrogée mercredi matin, la préfecture de Nagano a indiqué que "des investigations étaient en cours pour recenser le nombre d'individus dont on reste sans nouvelles". Selon un porte-parole, "ce sont des opérations difficiles qui prennent du temps et il est impossible pour l'heure de dire quand les chiffres seront annoncés".

Depuis mercredi matin, la préfecture demande sur son site internet aux personnes sans nouvelles de proches qui seraient peut-être partis samedi en randonnée sur le volcan, de se manifester. Outre les morts déjà recensés, quelque 69 personnes ont par ailleurs été blessées.

Au moment où le volcan s'est brutalement réveillé samedi, plus de 300 randonneurs étaient sur le chemin menant au sommet, qui culmine à 3067 mètres.

/ATS


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