Eruption meurtrière d'un volcan au centre du Japon

Le volcan Mont Ontake est entré samedi en éruption dans le centre du Japon, projetant dans l'air des cendres et des pierres. Une personne a perdu la vie et plus de trente autres ont été grièvement blessées, selon les médias et des responsables locaux.

L'éruption du Mont Ontake, qui culmine à 3067 mètres entre les préfectures de Nagano et Gifu, est survenue à la mi-journée. Les télévisions ont montré des images d'énormes nuages de fumée s'élevant au-dessus du volcan, une destination prisée des marcheurs au Japon.

"Il y a eu un bruit de tonnerre et le ciel est devenu tout sombre à cause de la fumée", a expliqué Shuichi Mukai, qui dirige une auberge de montagne près du sommet. "Il y a quinze centimètres de cendres au sol", a-t-il ajouté à l'agence de presse Kyodo.

A Tokyo, le Premier ministre Shinzo Abe a ordonné aux forces militaires de dépêcher des soldats sur place pour secourir les personnes encore bloquées. "Nous savons qu'il y a des blessés et j'ai demandé que le maximum soit fait pour mettre les randonneurs en sûreté", a-t-il déclaré à la presse.

Selon la chaîne NHK et l'agence de presse Jiji, plus de trente blessés graves ont déjà été signalés, dont au moins sept auraient perdu connaissance. Une femme est décédée en début de soirée.

Randonneurs bloqués

Par ailleurs, sur près de 300 randonneurs en train de gravir le volcan quand est survenue l'éruption, une quarantaine vont devoir passer la nuit dans des abris à proximité du sommet. Ils ne devraient redescendre que dimanche, selon les médias.

Ceux qui ont pu revenir en plaine samedi soir étaient sous le choc, selon les témoignages donnés aux télévisions: "Dès que j'ai vu l'éruption, je me suis sauvé, mais j'ai immédiatement été couvert de cendres", a expliqué un résident.

Fumées à haute altitude

L'équipage d'un avion a signalé aux autorités que la fumée a peut-être atteint une altitude de plus de 10'000 mètres, selon Kyodo. L'agence de météorologie pronostique de nouvelles éruptions et a averti que des projections pourraient avoir lieu jusqu'à quatre kilomètres du cratère du volcan. L'accès au site a été restreint.

La dernière éruption majeure du Mont Ontake remonte à 1979. Le volcan avait alos craché plus de 200'000 tonnes de cendres, selon les médias locaux. Une éruption de moindre ampleur a aussi eu lieu en 1991 et ce volcan est aussi responsable de plusieurs séismes en 2007.

/ATS


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