Au moins 15 morts après l'éruption du Sinabung à Sumatra

Les recherches n'ont toujours pas permis de déceler de signe de vie, dimanche au pied du volcan indonésien Sinabung. La veille, une nuée ardente avait dévasté la région et englouti au moins 15 personnes.

Equipés de tronçonneuses et de masques à oxygène, une centaine de secouristes ont repris les fouilles dimanche matin. Ils creusent la couche de cendres d'une trentaine de centimètres qui a totalement recouvert le village de Sukameriah situé à 2,7 kilomètres du cratère.

"Nous ne connaissons pas le nombre des disparus, mais les secouristes reprennent les opérations d'évacuation et recherchent d'éventuelles personnes prises au piège", a déclaré Tri Budiarto, un responsable à l'Agence nationale des catastrophes.

Les secours ne se sont pas prononcés sur les chances de retrouver des survivants, qui semblent cependant minces tant la zone a été entièrement recouverte samedi par les cendres incandescentes. "Je doute qu'il soit possible de survivre aux nuées ardentes d'hier", a concédé le lieutenant-colonel Asep Sukarna, qui dirige les secours.

La région a été transformée en paysage apocalyptique. Le bilan "risque" de s'alourdir, a averti le porte-parole de l'Agence nationale des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho. "Un corps a été repéré près d'un arbre, mais nous ne l'avons pas encore récupéré", a-t-il précisé lors d'une conférence de presse à Jakarta.

Nouveau bilan

Le bilan a été porté dimanche à 15 morts, après le décès d'un blessé grave, un jeune homme de 24 ans qui avait accompagné son père sur la tombe d'un défunt de la famille. Deux personnes étaient de plus toujours en soins intensifs dans un hôpital local, souffrant de brûlures graves.

L'ensemble des victimes se trouvaient dans la zone rouge déclarée no man's land autour du volcan, situé sur l'île de Sumatra (nord-ouest). La plupart d'entre elles étaient des touristes locaux.

Nuées ardentes

Le volcan Sinabung était en sommeil depuis 400 ans, mais s'est réveillé en 2010, puis en septembre 2013. Relativement calme depuis la mi-janvier, il a soudainement redoublé d'activité samedi matin, crachant des nuées ardentes jusqu'à 2 kilomètres d'altitude.

/ATS


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